In onze Alert van 20 juli 2017 hebben wij aandacht besteed aan het op 10 februari 2017 ingediende wetsvoorstel aanvullende maatregelen accountantsorganisaties ("Wetsvoorstel"). Een van de voorgestelde maatregelen in het Wetsvoorstel is het laten vervallen van de thans in art. 22 van de Wet tuchtrechtspraak accountants ("Wtra") opgenomen "subjectieve vervaltermijn".

Gedurende de behandeling van het Wetsvoorstel in de Tweede Kamer is bij amendement de "objectieve vervaltermijn" voor het indienen van een tuchtklacht verlengd van zes tot tien jaar. Het Wetsvoorstel is op 12 september 2017 aangenomen door de Tweede Kamer. Zie hierover ook onze Alert van 14 september 2017.

In de toelichting op het amendement is geen aandacht besteed aan een eventuele overgangstermijn in verband met de verlenging van de objectieve vervaltermijn tot tien jaar. Bij de behandeling van het Wetsvoorstel in de Eerste Kamer is de vraag gesteld hoe moet worden omgegaan met tuchtklachten die onder het huidige regime zouden zijn "verjaard", maar onder het voorgestelde regime zullen "herleven". In de op 2 februari 2018 gepubliceerde Memorie van antwoord heeft de Minister van Financiën laten weten dat de regering het, vanuit het oogpunt van rechtszekerheid voor de betrokken accountant, onwenselijk acht dat een onder het huidige regime verjaarde klacht alsnog ontvankelijk zou zijn onder het nieuwe regime. De inwerkingtreding van dit onderdeel van het Wetsvoorstel zal om die reden worden uitgesteld.

Tevens heeft de Minister van Financiën een Nota van wijziging bij het wetsvoorstel Wijzigingswet financiële markten 2018 ingediend waarin een overgangsbepaling is opgenomen. Hierin is bepaald dat de nieuwe vervaltermijn van art. 22 Wtra niet van toepassing zal zijn op klachten ten aanzien van vermeende tekortkomingen die betrekking hebben op handelen of nalaten dat heeft plaatsgevonden voor het tijdstip van inwerkingtreding van dit onderdeel van het Wetsvoorstel, indien het recht om ter zake van die gedragingen een klacht in te dienen reeds was vervallen op grond van de thans in art. 22 Wtra opgenomen vervaltermijnen.

Het voorstel Wijzigingswet financiële markten 2018, inclusief de daarin opgenomen overgangsbepaling, wordt momenteel behandeld in de Tweede Kamer.