El Congreso de Costa Rica aprobó una nueva Ley de Competencia (No 9739) para fortalecer las capacidades legales y el papel de la Comisión para Promover la Competencia ("COPROCOM") (como la Autoridad de Competencia general) y la Superintendencia de Telecomunicaciones ("SUTEL") (como la Autoridad de Competencia para el sector de telecomunicaciones).

Los principales cambios introducidos por la nueva Ley incluyen:

a) Multas más altas por realizar acciones prohibidas y por no notificar las transacciones en tiempo y forma.

b) Tasa de notificación para el proceso de control de concentraciones.

c) Nuevas reglas y umbrales para determinar cuándo una transacción requiere la autorización de la Autoridad.

d) Prohibición de cerrar transacciones antes de la autorización de la Autoridad.

e) Nuevo proceso de control de concentraciones con dos fases, dependiendo de las implicaciones y el impacto de las transacciones en el mercado local, incluyendo plazos más amplios.

f) Nuevas reglas para imponer remedios a las transacciones con efectos locales.

g) Nuevo procedimiento para investigar y sancionar prácticas anticompetitivas.

h) Las multas no serán aplicables a los agentes económicos con cuotas de mercado poco significativas.

i) Se impondrán multas en función de la gravedad de la práctica anticompetitiva.

j) COPROCOM podría considerar la implementación de programas de cumplimiento como un elemento mitigante al imponer multas.

k) Nuevas reglas para la prescripción y caducidad aplicables al proceso de investigación y multas por prácticas anticompetitivas.

l) Reglas específicas para solicitar indemnización civil por daños relacionados con prácticas anticompetitivas.

m) COPROCOM se considera un órgano de desconcentración máximo, adscrito al Ministerio de Economía, Industria y Comercio.

La publicación de esta nueva Ley está pendiente; por lo tanto, no está vigente; sin embargo, esperamos que se publique en los próximos días.