La nouvelle loi des sociétés d’Afrique du Sud (The New Companies Act No. 71  of 2008) a remplacé l’ancienne loi des sociétés (The Old Companies Act) en mai 2011. Conformément à l'amendement de l’ancienne loi des sociétés, la nouvelle loi introduit le redressement d'entreprises. Le redressement d'entreprises est une procédure qui facilite la réhabilitation d'une entreprise en difficultés financières. La procédure de redressement d'entreprise vise à maximiser les possibilités de l'entreprise à demeurer solvable.

Afin d’être qualifiée en tant qu’entreprises en difficulté financière, une entreprise doit, dans les six mois qui suivent, être incapables de régler toutes ses dettes, une fois qu’elles deviennent exigibles et payables (insolvabilité commerciale) ou lorsqu'il est évident que la société va devenir insolvable (le bilan d’insolvabilité).

Le régime de redressement d’entreprises vise à être plus pratique et plus efficace que son prédécesseur, la gestion judiciaire. La procédure de redressement des entreprises diffère des anciennes dispositions de gestion judiciaires car elle est en grande partie gérée par les entreprises; mais elles sont gérées sous la supervision d’un praticien chargé du redressement de l'entreprise. Toute partie qui pourraient être touchés par l'insolvabilité potentielle de l'entreprise, par exemple  un créancier, un actionnaire, un employé ou un syndicat, peut faire une demande au tribunal pour une intervention; ce qui se traduira très probablement dans la nomination d'un praticien.

Le modèle traditionnel de liquidation - qui a en partie été remplacé par le régime de redressement des entreprises – qui est aussi coupable pour la destruction de valeur et des pertes d’emplois. Le modèle traditionnel est moins approprié dans une société moderne, comme en Afrique du Sud, compte tenu des taux de chômage élevés et des pertes d'emplois.

Pour indiquer l’utilité de la procédure de redressement de l'entreprise, en tant que régime plus  viable: le nombre de liquidations mai 2013 a baissé de  51,7 % par rapport à ceux de mai 2012, selon les chiffres publiés par Statistics SA.

Une fois qu'une entreprise a commencé la procédure de liquidation, elle ne peut pas revenir au redressement de l'entreprise et une fois qu’une ordonnance de redressement de l'entreprise a été obtenue, l’entreprise ne peut pas faire de demande de liquidation. En outre, les procédures de redressement d'entreprises doivent être finalisées avant que la demande de liquidation peut être formée devant la Cour. Si l’entreprise a déjà commencé  une procédure de liquidation, toute personne concernée peut demander au tribunal de convertir la liquidation en procédures de redressement d'affaires et une fois un ordre de redressement de l'entreprise est accordée, toute procédure de liquidation sera suspendu.

Il est à noter, que toute entreprise en difficulté financière n’est pas nécessairement qualifiée en tant que candidat pour le redressement de l’entreprise. Comme les tribunaux l’ont indiqué, " les procédures de redressement d'entreprises ne sont pas pour les malades en phase terminale. Ils ne sont pas pour les malades chroniques. Ils sont pour les entreprises en difficulté, qui, avec le temps, seront sauvés et deviendront solvant. "

En outre, le régime de redressement des entreprises a été l'objet de beaucoup d’abus, qui peut être démontré par le nombre d'arrêts de la Haute Cour rejetant les demandes de redressement, à la place souvent l'octroi d'une ordonnance de liquidation.

En conclusion, bien que le régime de redressement de l'entreprise soit à l’égard des abus de certaines entreprises, il n’y a aucun doute qu'il offre un régime flexible. Il peut être adapté à aborder à presque tous les types d'entreprises. Si les principes sous-jacents sont en place ou peuvent être fixés par le praticien de redressement de l’entreprise, ceci est une excellente alternative à la gestion judiciaire.