Dat is de vraag die onlangs is beantwoord door het College van Beroep van de Reclame Code Commissie. Het TM-symbool staat voor “trademark” en wordt van oudsher onder meer in de Verenigde Staten gebruikt voor ongeregistreerde merken. Het ®-symbool wordt aan de andere kant gebruikt om een geregistreerd merk aan te duiden. Maar in Nederland hebben beide tekens geen betekenis.

Gebruik van het TM-symbool wordt wel voorgesteld als een goede strategie voor bedrijven die een beschrijvende term als merk willen gebruiken: plaats simpelweg TM achter een beschrijvend woord naar keuze en na verloop van tijd heeft de term wellicht voldoende onderscheidend vermogen gekregen om als merk te worden geregistreerd. Maar de vraag is of dit TM-symbool het publiek zou kunnen misleiden door consumenten te doen denken dat het woord is geregistreerd als merk. In sommige jurisdicties kan dit zelfs strafbaar zijn. Lees hieronder verder om te leren hoe dit in Nederland zit!