Las tecnologas de la informacin (como las computadoras, dispositivos mviles y dems aparatos electrnicos) han transformado la relacin tradicional entre las empresas y sus consumidores, desde la forma en la que se publicitan los productos o servicios, hasta la manera en la que estos se comercializan. Es por ello que la regulacin relativa a la contratacin a travs de redes de comunicacin de datos (como las aplicaciones digitales, las redes sociales y las pginas web) cobra un alto grado de relevancia para las empresas, ya que determina las condiciones bajo las cuales estas pueden realizar sus actividades comerciales en dichas plataformas.

Actualmente, en El Salvador no existe una ley que regule de manera general las formalidades, requisitos y condiciones de la contratacin por medio de redes de comunicacin de datos o dicho de otra forma, a travs de cualquier plataforma digital. No obstante lo anterior, los comerciantes an estn obligados a actuar de buena fe, esto es, a cumplir a cabalidad con los trminos pactados en el contrato celebrado de forma electrnica, y adems a cumplir con los dems requisitos y condiciones reguladas en cualquier otra normativa que resultare aplicable en relacin a este tipo de contratos.

La principal normativa a la que se hace referencia es el Cdigo de Comercio, el cual contiene disposiciones que permiten que los contratos mercantiles puedan pactarse a distancia, esto es, sin que sea necesaria la presencia fsica y simultanea de las partes contratantes. Para que dichos contratos sean vlidos y exigibles, el citado Cdigo establece que el vendedor o proveedor debe remitir su oferta del producto o servicio a comercializarse y el comprador o consumidor a su vez deber remitir su aceptacin de la oferta recibida.

No obstante lo anterior, dicha normativa entr en vigencia con anterioridad a que las tecnologas de la informacin incidieran de manera directa en los negocios, razn por la cual en la misma no se dispone especficamente su aplicacin a las redes de comunicacin de datos, tales como el correo electrnico, el internet, las aplicaciones digitales y las pginas web. Al contrario, en la misma nicamente se especifica su aplicacin para los contratos por correspondencia o correo tradicional, los cuales ya no son compatibles con la forma en la que actualmente se realizan los negocios.

Ha sido a travs de una sentencia pronunciada por la Sala de lo Civil de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador, que se ha establecido que como los contratos mercantiles se pueden pactar sin formalidad alguna, es posible contratar no solo por correspondencia, carta, o telegrama, sino que tambin por medio de mensajes digitales, correos electrnicos, e internet, a excepcin de los contratos para los cuales la ley especficamente determine una formalidad especial. El anterior criterio jurisprudencial abre la puerta a los comerciantes a contratar por medios electrnicos o redes de comunicacin de datos, y de esa forma hacer ms expeditas sus actividades comerciales, respecto a un mayor nmero de consumidores.

Otra normativa aplicable a este tipo de contratos es la Ley de Proteccin al Consumidor cuyas refor mas recientes robustecen el marco normativo que regula el comercio electrnico en El Salvador. Entre dichas reformas, se incorpora como concepto de comercio electrnico al proceso de contratacin o intercambio de bienes, servicios e informacin comercial a travs de redes de comunicacin de datos.

Asimismo, se incorporan ciertas reglas especficas aplicables en caso de contrataciones efectuadas por medio de redes de comunicacin de datos, tales como la obligacin del comerciante o proveedor de revertir pagos efectuados por consumidores, en los casos que especficamente lo ordena la ley; la obligacin de confirmar al consumidor la recepcin de la orden de compra realizada por este; la obligacin de presentar al consumidor un resumen de los bienes o servicios requeridos; la obligacin de mantener almacenada la documentacin que compruebe la relacin comercial con el consumidor, entre otras.

En definitiva, de la normativa y del criterio jurisprudencial antes citado, se concluye que los acuerdos y contratos celebrados a travs de redes de comunicacin de datos o medios electrnicos si son vinculantes para las partes contratantes y generan obligaciones exigibles judicialmente, siempre y cuando estos sean debidamente comprobados. Sin embargo, an es indispensable que se cuente con una ley que de carcter general determine las reglas relativas a la formalizacin, alcance, modalidades y caractersticas de las transacciones comerciales realizadas de forma electrnica, esto con el propsito de facilitar su comprobacin y exigibilidad.

Sobre lo anterior, ciertas entidades han presentado a la Asamblea Legislativa una propuesta de Ley de Comercio Electrnico la cual, de ser aprobada, consolidara el marco jurdico aplicable a la contratacin a travs de redes de comunicacin de datos.