De Amerikaanse fabrikant van kruiden, kruidenmixen, specerijen en andere smaakstoffen McCormick heeft een rechtszaak wegens inbreuk op haar merk Old Bay ingetrokken nadat de kwestie met Primal Palate uit Pittsburgh, eigenaar van het merk New Bae voor dezelfde waren, is geschikt. Theo Visser licht de kwestie toe.

Achtergrond

McCormick is een bedrijf dat in 1889 in Baltimore is opgericht. Sinds 1939 wordt het merk Old Bay voor kruiden en specerijen gebruikt. Producten van het merk Old Bay zijn vooral populair bij de bereiding van visgerechten.

Primal Palate is gespecialiseerd in biologische kruiden, en is gericht op consumenten die het paleodieet volgen. Eind 2017 diende Primal Palate een aanvraag in bij het Amerikaanse merkenbureau (USPTO) voor het merk New Bae voor biologische specerijen.

Oppositie en rechtszaak

McCormick diende oppositie tegen de aanvraag in. Eind 2018 besloot McCormick ook een rechtszaak aan te spannen tegen Primal Palate waarin zij een verbod op het feitelijk gebruik van het merk vorderde. De oppositie werd opgeschort teneinde de beslissing van de rechter af te wachten.

McCormick vond dat Primal Palate onrechtmatig handelde door een verkeerde associatie met het merk Old Bay tot stand te brengen en is van mening dat zij daardoor reputatieschade lijdt. Voorts eiste McCormick dat alle producten, reclame, en merchandise-artikelen voorzien van het merk New Bae zouden worden vernietigd en dat de met het merk New Bae gemaakte winst aan McCormick wordt overgedragen.

Primal Palate kwam op Instagram met een verklaring om het merk New Bae te redden. Zij gaf toe dat de merknaam New Bae een ludieke knipoog was naar het merk Old Bay maar was van mening dat de kans op verwarring tussen de beide merken gering zou zijn. Zij stelde ook dat BAE een acroniem is voor: “before anything else”. Verder geeft Primal Palate volledige transparantie over wat er in de kruiden wordt verwerkt, terwijl dat bij Old Bay volgens haar niet bekend is. Tenslotte stelt Primal Palate dat de door haar samengestelde melanges totaal verschillen met die van Old Bay.

Op zich zijn dit geen argumenten waarmee een rechtszaak gewonnen kan worden. Het gaat in beginsel over de overeenstemming van de merken, de soortgelijkheid van de waren waarvoor de merken zijn aangevraagd en de kans op verwarring tussen de merken.

De partijen zijn onlangs een minnelijke schikking overeengekomen, maar willen over de inhoud daarvan geen verdere mededelingen doen. New Bae wordt op het internet nog steeds aangeboden. We wachten af of ook de oppositie door McCormick wordt ingetrokken.