Op 31 juli 2014 publiceerde de Autoriteit Consument en Markt (ACM) een nieuw besluit over de cookieregels. Volgens ACM plaatst de Nederlandse Publieke Omroep (NPO) cookies zonder de internetgebruikers daarover voldoende te informeren en zonder op de juiste wijze hun toestemming te verkrijgen. Daarmee overtreedt de NPO de regels voor het plaatsen van cookies, neergelegd in artikel 11.7a Telecommunicatiewet. In dat kader heeft ACM een last onder dwangsom opgelegd; als de NPO niet binnen vier weken de vereiste verbeteringen doorvoert, moet zij een dwangsom betalen van EUR 25.000,- per week met een maximum van EUR 125.000,-.

In het bijzonder kan ACM zich niet vinden in de manier waarop de NPO de toestemming uit de handelingen van de internetgebruikers afleidt. De NPO neemt bijvoorbeeld de toestemming van de gebruiker aan indien hij de webpagina herlaadt or indien hij de webpagina binnen een uur opnieuw bezoekt. Dergelijke ‘impliciete toestemming’ is niet geldig, aldus ACM, omdat deze handelingen van de internetgebruikers niet geïnterpreteerd kunnen worden als een uiting van hun vrije wil.

Anita Vegter, bestuurslid van ACM, lichtte het besluit als volgt toe: ACM is met haar handhaving begonnen bij overheidswebsites, zoals van de NPO, vanwege hun voorbeeldfunctie. “Het plaatsen van cookies zonder de gebruiker te informeren en zonder toestemming mag niet”.

Zie voor meer informatie de newsflash, waarin ook een overzicht is te vinden van de cookieregelingen binnen Europa.