2017年3月10日,新版商标网上申请系统正式发布,商标网上申请系统受理范围由仅对商标代理机构扩展至商标代理机构、国内申请人、在中国有经常居所或营业所的外国人或者外国企业;业务范围也将由仅接受商标注册申请逐步扩大至商标续展、转让、注销、变更等商标业务申请。同时,商标局在其网站主页上公布了“网上申请指南”,就企业/个人用户如何注册网上账户、办理网上注册申请及在线支付均提供了详细的介绍及指导。

优势篇

相比2016年下半年陆续开始设立的地方商标注册申请受理窗口,新版网上申请平台进一步扩大了便于申请人自行办理商标注册申请的地域范围,同时在程序上也更为简单,申请人足不出户就可以在网上完成商标注册。并且随着商标注册便利化改革的进一步推进,2017年底商标局将实现电子商标注册证,电子送达,最终达到商标注册全程电子化。与此同时,财务部、国家发展改革委近期也发布通知,自2017年4月1日起,取消或停征41项中央设立的行政事业性收费,将商标注册收费标准降低50%。如此一来,商标注册申请开始变得看起来如同网上购物一样,又便宜又简单。申请人只需注册网上帐号,然后设计好想要申请注册的商标,按照要求填写网上信息,进行在线支付,然后就可以万事大吉,坐等商标审查结果。

策略篇

但是事实上,商标注册并非是纯粹流程性的、与企业经营管理毫无关联的一个独立的程序。企业/个人在选择使用网上申请平台递交注册申请时,也会面临以下问题:

(1)较难厘清商标注册类别,可能发生错误申请。

商标申请的第一步就是确定商标申请的各项信息,其中商标指定申请的类别及范围,尤其需要做出准确判断。笔者在日常的工作中最经常遇到的情况就是申请人把服务商标当作商品商标。例如,申请人在其金店销售各种品牌珠宝首饰,会直观的认为其注册商标指定的商品就应该是第14类珠宝首饰等,从而发生错误申请。

(2)缺乏商标注册可行性分析,未能规避商标注册及使用风险。

商标注册既有显著性的要求,又需避免与在先申请/注册商标发生冲突。申请人在缺乏相关专业知识及经验的情况下,很难做出判断。以描述性商标为例,申请人为了突出其产品特点,将该类商标直接申请注册,殊不知即便在其已经进行商标在先检索没有发现任何相同近似商标的情况下,商标仍然存在显著性的问题。若此时商标已投入使用,则有可能面临换标、重新投入宣传使用等诸多问题。

(3)不能及时查看官方文件,错失官方时限。

即便在实现商标全程电子化之后,申请人也较难保证能够及时查看商标局下发的补正、审查意见书或是驳回通知等文件,而一旦错过官方时限,就意味着申请人会丧失相关商标权利。此外,商标注册流程长达1年以上,不可避免会有申请人个人信息发生变更或是企业内部负责人进行调整的情况,若未及时更新账户信息,也可能会直接导致官网文件的遗失。

(4)批量申请商标,较难管理和维护。

随着商标注册申请费用降低及申请流程的简化,申请人可能会选择批量申请注册商标,一方面可以通过撒网式申请以确保申请商标中至少一个获得核准,另一方面也是对商标的储蓄,其中也不排除部分申请人通过批量抢注他人商标以谋取利益。若是基于企业长线发展提前进行商标布局,理应按需申请。但若没有任何规划和使用目的,即便商标最终均获得注册,申请人在进行商标管理和维护,即商标名义/地址变更、转让、续展等问题时,都会更难操作。

以上笔者仅就一般申请人自行递交网上申请经常会遇到的问题进行简要阐述,除此之外,商标注册还涉及到诸多更为复杂的问题,例如声音商标如何申请?怎么处理商标注册和使用的关系?特定品牌怎么选择合适的注册策略?如何提前清除商标注册障碍等等。企业/个人递交商标注册申请的本质是希望商标能够获得注册并可以使用,若商标最终未能如申请人预想的那样获得核准注册,则涉及的可能不只是收不回的官费,更重要的是商标注册的时间成本、商标使用的风险以及因申请失败而导致需要投入更多的费用。

因此,商标申请人在享受到商标注册便利化服务的同时,还需要结合具体情况,选择合适的代理所,以协助企业提前预防可能面临的其他问题与风险。