Adidas heeft een belangrijke winst behaald in een zaak tegen het Belgische Shoe Branding Europe. Dat bedrijf had een Europese merkaanvraag ingediend voor een tweetal strepen, te plaatsen op een schoen:

Dit is een zogenoemd positiemerk. Dit betekent dat Shoe Branding niet alleen de strepen maar vooral ook de positie van de strepen op (in dit geval) de schoen wil beschermen. Adidas heeft bezwaar gemaakt tegen de merkaanvraag, op basis van de volgende merkregistraties:

Volgens Adidas zouden de Belgische strepen teveel overeenstemmen met de streepmerken van Adidas. In een langdurige serie van uitspraken in deze schoenenruzie zijn Europese rechters eerder tot de conclusie gekomen dat de consument, door de grote bekendheid van de strepenmerken van Adidas, een verband zou leggen tussen de schoenen van Adidas en Shoe Branding. Dit verband wordt veroorzaakt door de gelijkenis in de strepen: de strepen lopen parallel en hebben dezelfde afstand tot elkaar. Het feit dat Adidas altijd drie strepen gebruikt, terwijl er op de Belgische schoen maar twee strepen staan, is hierdoor niet relevant.

Bekendheid Adidas-strepen

Shoe Branding was het niet eens met het oordeel dat de streepmerken van Adidas bekend zouden zijn en ging hierover in beroep. Het Gerecht EU bevestigt nu dat de strepen van Adidas een bekend merk vormen. Hierdoor hebben de strepen – ondanks dat ze een vrij eenvoudige vorm hebben – toch onderscheidend vermogen. Met andere woorden: aan de hand van de strepen kan de consument afleiden dat de schoenen van Adidas zijn. Door de gelijkenissen tussen de streepmerken trekt Shoe Branding ongerechtvaardigd voordeel uit de reputatie van Adidas, aldus het Gerecht. Saillant detail: Shoe Branding blijkt in een reclamecampagne uit 2007 zelfs te hebben verwezen naar de strepen van Adidas; het gebruikte de slogan “Two stripes are enough”. Dat is volgens het Gerecht een belangrijk bewijs dat Shoe Branding inderdaad heeft willen profiteren van de bekendheid van Adidas.