中国特色许可证问题

投资人,特别是美元投资人,经常有这样的困惑,我想投的公司到底需不需要增值电信业务许可证,需要哪一类许可证,能否申请到?今天的清单为大家简要梳理一下常见的实务问题,但大家碰到具体问题时,还是要跟相关部门或专业人士确认一下,因为实践中的尺度可能会变化。

ICP

即 ”Internet Content Provider”互联网内容提供者。通常我们谈到的ICP证是指增值电信业务许可证中针对第二类增值电信业务下的B25信息服务业务的部分。所以ICP证是增值电信业务许可证的子概念。很多人把增值电信业务许可证习惯性地叫成ICP证,其实是不准确的。

向谁申请?

国家工业与信息化部负责跨地区增值电信业务和外商投资经营电信业务的许可,各省级的通信管理部门负责本省范围内经营的增值电信业务的许可。根据公司业务的情况,一张许可证上可能包括多个受许可从事的业务。对于互联网业务,比如在线数据处理与交易处理、互联网信息服务和域名解析服务,均应在省级的通信管理部门提出申请,但经营范围不局限于省内。注册在上海自贸区的企业,不管从事何种业务,是否为外商投资企业,均应向上海市通信管理局申请增值电信业务许可证。

上海自贸区开放政策

增值电信业务传统意义上属于外资禁止或限制从事的领域。但对于部分业务类型,我国已放开了外资持股比例的限制。比如B21在线数据处理与交易处理业务下的经营类电子商务(EDI证)以放开外资持股比例至100%,只是在实践中能否完成申请仍需要个案讨论。另外,上海自贸区企业从事B25信息服务业务下的应用商店业务,外资持股比例也可以达到100%。在其他一些类别的业务中,上海自贸区内的企业外资持股比例也有不同程度的放开。

CEPA开放政策

即内地与香港、澳门特区政府分别签署的《关于建立更紧密经贸关系的安排》。香港、澳门投资者在CEPA下可以投资的部分增值电信业务比上海自贸区的政策更优惠,包括B11互联网数据中心业务和B12内容分发网络业务(但外资股比不超过50%)。

外商投资新设增值电信业务企业

对于新成立的从事增值电信业务的外商投资企业,首先需要向国家工信部信息通信发展司申请取得外商投资经营电信业务审定意见书,然后取得外商投资企业批准证书及获取营业执照,最后申请取得增值电信业务许可证。

公司变成外商投资企业,还能顺利拿到增值电信业务许可证吗?

如果公司在变成外商投资企业前已经拿到了增值电信业务许可证,且公司经营的业务属于放开外商持股比例限制的业务,则还需要同时办理增值电信业务许可证的变更。考虑到增值电信业务许可证变更可能出现意料之外的情况,需要准备的材料也较为复杂,一般在办理工商登记之前就应当考虑同主管的审批机关沟通许可证的变更问题。

境外纯财务投资人投资的公司,能不能顺利拿到增值电信业务许可证?

从法规来看,由于纯财务投资人通常没有经营增值电信业务的业绩和运营经验,如果外方主要投资者为纯财务投资人,即使对于外资股比放开限制的业务,公司也可能无法取得增值电信业务许可证。但实践中,如果财务投资人投资过类似公司,且在过去投资的公司所占持股比例较大,仍然是可能获取牌照的。因此,在投资项目的初期就考虑重要的牌照问题并同主管审批机关提前沟通细节是十分必要的。

服务器架设要求

除了申请的公司必须注册在自贸区内,以及公司注册资本需要超过100万人民币外,上海自贸区要求相关的增值电信业务“服务设施须设在上海自贸区内”。但在实践中,呼叫中心业务坐席可设置在上海市内,国内因特网虚拟专用网业务边缘路由器可设置在上海市内,网站加速服务器节点可设置在全国范围内(但仅限于为自身网站提供加速,不得违规开展内容分发业务)。另外据我们了解,实践中上海市通信管理局要求从事增值电信业务的公司不得使用云服务器,必须使用物理服务器提供服务。

外商投资企业再投资

上海自贸区已经有向外商投资企业再投资的公司(即WFOE的子公司)发放增值电信业务许可证的先例。从手续上来说,甚至用这种架构去申请要比外资企业直接去申请更方便。

如果外资企业都能拿证了,还可以用VIE架构吗?

在外资企业可以直接拿许可证的情况下,比如电商平台所需的EDI证已经对外资放开,继续用VIE架构是否合适?在美国上市的情况下,这一般不是个大问题,但在香港上市的情况下这个问题会成为上市障碍,除非公司从事或拟从事的业务还包含外资拿不到许可证或存在股比限制的那些业务。