Con fecha 21 de diciembre de 2016 se ha publicado la Sentencia del Tribunal de Justicia de la Unin Europea (TJUE), en la que ste corrige el criterio del Tribunal Supremo espaol acerca de la irretroactividad de las clusulas suelo, as como el del Abogado General del propio Tribunal de Justicia que ratific el criterio del Tribunal Supremo. La sentencia del TJUE afirma que la declaracin de nulidad de las denominadas clusulas suelo, incluidas en los contratos hipotecarios, debe tener efectos desde la fecha en la que se firmaron dichos contratos y no desde la fecha en que se hizo pblica la sentencia del Tribunal Supremo que declaraba la nulidad de dichas clusulas, como inicialmente sostuvieron el Alto Tribunal Espaol y el propio Abogado General del Tribunal de Justicia. En una newsletter anterior a esta, de fecha 17 de mayo de 2016, referida a la posicin del Abogado General en relacin con la nulidad o validez de la imposicin de la renuncia a los intereses de demora procedentes del Plan de Pagos a Proveedores (PPP), ya advertimos que el criterio del Abogado General es habitualmente seguido por el TJUE pero que esa circunstancia no constituye un absoluto que no tenga excepcin. Pues bien, la Sentencia del Tribunal de Justicia aparecida hoy ratifica nuestro planteamiento y presenta cierto valor prospectivo en relacin con otros asuntos, como el ya citado de los intereses de demora procedentes del PPP. En el caso de las clusulas suelo, las razones expresadas por cada una de las partes y por el propio Tribunal de Justicia, han sido las siguientes:

1) El Tribunal Supremo espaol, en su sentencia de 9 de mayo de 2013, reconoci la nulidad de las clusulas suelo, pero determin que, en funcin del principio de seguridad jurdica y del carcter innovador de su sentencia, deba limitar los efectos de la misma, de modo que esos efectos no se extendiesen a las cuotas abonadas antes de la fecha de publicacin de esa sentencia, sino a partir de esa fecha, exclusivamente. Ello haca imposible la devolucin de las cuotas abonadas en exceso antes de hacerse pblica la citada sentencia.

2) El Abogado General del TJUE manifest en sus conclusiones, de fecha 13 de julio de 2016, que el artculo 6.1 de la Directiva 93/13/CEE sobre clusulas abusivas en contratos celebrados con consumidores, era impreciso y no obligaba a los tribunales nacionales a reconocer el efecto retroactivo de las sentencias declarativas de nulidad de una clusula abusiva.

3) Frente a todo ello, el Tribunal de Justicia, reunido en Gran Sala, ha resuelto que el artculo 6.1 de la citada Directiva exige reconocer efecto retroactivo a las sentencias que declaren la nulidad de una clusula abusiva, en este caso de las clusulas suelo, oponindose al mismo tiempo al Tribunal Supremo espaol y al Abogado General, cuyas tesis no ha recogido en absoluto en su Sentencia.

Como hemos afirmado, la Sentencia dada a conocer hoy tiene una enorme importancia en s misma, pero tiene adems el valor de matizar las informaciones que se publicaron en mayo de 2016, cuando el Abogado General emiti sus conclusiones acerca del asunto de los intereses de demora PPP. En aquel momento se dio por sentado que la cuestin estaba resuelta en sentido contrario a las pretensiones de los proveedores del Sector Pblico, slo por el hecho de que el Abogado General se haba pronunciado contra esas pretensiones. Pues bien, la Sentencia publicada hoy demuestra el valor relativo del criterio del Abogado General y acredita lo que es evidente, esto es, que la ltima palabra en aquel asunto la tiene el Tribunal, como la ha tenido en las clusulas suelo, cuyo parecer no ha de coincidir necesariamente con el del Abogado General.