Desde el ao 2016, la Repblica de Panam cuenta con una ley que regula el rgimen de procesos concursales de insolvencia. La ley define dicho rgimen como aquel que tiene por objeto la proteccin del crdito y de los acreedores, a travs del proceso de reorganizacin, a fin de garantizar la recuperacin y conservacin de una empresa eficiente, como unidad de explotacin econmica y fuente generadora de empleo, o mediante una liquidacin judicial pronta y ordenada de una empresa ineficiente.

A raz de la pandemia del COVID-19, el pas se ha tenido que reinventar buscando nuevas estrategias no solo financieras, sino tambin legales, que protejan a las empresas ante posibles situaciones de insolvencia causadas por la inactividad econmica. Es as como, con el fin de promover la recuperacin y conservacin de empresas como fuentes generadoras de empleo, se promulg la Ley 212 de 29 de abril de 2021, la cual estableci el Rgimen Especial de Procesos de Reorganizacin Conciliada a fin de que, con la asistencia de un conciliador certificado, los deudores y sus acreedores negocien y acuerden un Plan de Continuidad que permita la reorganizacin de las empresas insolventes, dentro de un perodo de proteccin financiera concursal.

La norma en mencin establece que, en un perodo no mayor de seis meses, tanto las personas naturales comerciantes y las sociedades mercantiles inscritas o no inscritas en el Registro Pblico de Panam, pueden acogerse a este beneficio legal siempre y cuando cumplan con los siguientes requisitos:

  • Que se encuentren en una situacin de cesacin de pago, insolvencia inminente o falta previsible de liquidez, debido al estado de emergencia nacional impuesto por el COVID-19.
  • Que tengan un mnimo de veinticuatro meses de operacin continua.
  • Que presenten un aviso (memorial)solicitando la reorganizacin y manifestando su intencin de someterse al rgimen de reorganizacin conciliada dentro de un plazo mximo de dos aos, contado desde la fecha de promulgacin de dicha ley, sin perjuicio de que los acuerdos de conciliacin se puedan ejecutar en un plazo posterior a los dos aos.

La ley dispone que nicamente los deudores y la Junta de Acreedores o quienes los representen estarn legitimados para iniciar un proceso de reorganizacin conciliada. Por otro lado, es optativo para los deudores solicitar el inicio de dicho proceso, pero los acreedores estn obligados a comparecer una vez iniciado. De igual forma, los deudores estn obligados a comparecer si el proceso es solicitado por la Junta de Acreedores.

Las partes del proceso de reorganizacin conciliada pueden nombrar un experto financiero independiente para que proponga y/o revise el Plan de Continuidad de la empresa, el cual deber ser aprobado por el deudor y por la mayora absoluta de los acreedores que representen el 51% de la totalidad de los pasivos.

El Plan de Continuidad deber contener: un anlisis de la situacin actual del negocio, un anlisis de la situacin financiera histrica, una descripcin del impacto a causa de la pandemia del COVID-19, proyecciones de flujo de caja para los prximos cinco aos considerando la estructura o modelo de negocio planteado por el deudor as como los riesgos que pudieran afectar su rentabilidad futura y la estructura de repago de las obligaciones financieras segn la capacidad real de la empresa.

Cabe destacar que, debido a la pandemia, la ley permite que las reuniones o audiencias de conciliacin se celebren de forma virtual mediante herramientas tecnolgicas.

Durante los seis meses que puede durar el proceso de reorganizacin conciliada, la ley establece un perodo de "proteccin financiera concursal" de los deudores de acuerdo a la cual, entre otras cosas: no se podr solicitar y declarar su liquidacin ni podrn iniciarse en su contra procesos ejecutivos, ejecuciones de cualquier clase, restitucin de bienes o lanzamientos; todos los contratos suscritos por los deudores mantendrn su vigencia y condiciones de pago y, en consecuencia, no podrn terminarse anticipadamente en forma unilateral, exigirse anticipadamente su cumplimiento o hacerse efectivas las garantas contratadas, invocando como causal el inicio de un proceso concursal de reorganizacin; quedar suspendida la exigibilidad de los intereses, legales o convencionales, salvo los correspondientes a los crditos con garanta real; los deudores no podrn ser incapacitados o inhabilitados para contratar con las entidades estatales por someterse al proceso concursal de reorganizacin ni esta situacin podr invocarse como causal de resolucin administrativa del contrato.

Los procesos de reorganizacin conciliada terminarn por: la firma de un Acuerdo de Conciliacin aprobado el Plan de Continuidad; la no aprobacin del Plan de Continuidad; la ausencia injustificada del deudor a dos de las reuniones programadas; la incapacidad del deudor y por el desistimiento del deudor o la Junta de Acreedores.

En vista que la economa panamea sufri una contraccin del 17.9% de su Producto Interno Bruto en el ao 2020 y ha visto el cierre de una gran cantidad de empresas, se espera que esta norma cumpla con el objetivo de proteger y rescatar a empresas que se hayan visto seriamente afectadas por la pandemia de la COVID-19.