1. 55 multinacionales europeas solicitan una actualización de las normas de competencia
  2. Conductas restrictivas
  3. Tribunales
  4. Concentraciones
  5. Otros

1. 55 multinacionales europeas solicitan una actualización de las normas de competencia

La European Round Table of Industrialists (ERT), foro que reúne en la actualidad a 55 consejeros delegados y presidentes de las mayores multinacionales europeas (entre otros, los de Nestlé, Telefónica, Vodafone, Inditex, Heineken o Ferrovial), ha hecho público un documento en el que solicita una modificación de las normas europeas de competencia.

Según la ERT, es necesaria una actualización de estas normas para afrontar los retos actuales de la economía digital y sin fronteras, con la finalidad de que las normas europeas de competencia aseguren unos mercados más justos y seguros, una competencia fuerte y la protección de los intereses de los consumidores europeos. La rápida digitalización de muchos sectores de la economía y la creciente dominancia de grandes empresas de China y Estados Unidos justifica, según el foro, la reflexión y la actualización del enfoque de las normas de competencia.

El citado documento contiene cuatro líneas clave para la modificación de las normas europeas de competencia:

  1. Adaptar la aplicación de las normas de competencia a las exigencias de la economía digital, adoptando un enfoque más dinámico y pragmático, que tenga en cuenta otros factores aparte del precio, como el papel de los datos, la innovación, la calidad y la capacidad de elección;
  2. Aplicar un régimen de control de concentraciones más flexible, simplificando y acortando el procedimiento, así como reduciendo las cargas de las solicitudes de información;
  3. Aumentar la seguridad jurídica para la economía colaborativa, proporcionando un entorno más atractivo para las actividades empresariales que fomenten la competencia en el mercado, y garantizando un enfoque armonizado entre la CE y las autoridades nacionales de competencia; y
  4. Adoptar un punto de vista integral de las prácticas de mercado y del poder de mercado de las empresas extranjeras de propiedad estatal (o apoyadas por el Estado) que operan en Europa, así como introducir más flexibilidad en las normas europeas sobre ayudas de Estado para fomentar la investigación, especialmente en áreas estratégicas.

2. Conductas restrictivas

2.1. Investigaciones en curso

Unión Europea

La CE investiga a Apple por su servicio "Apple Pay"

17/10/2019. La Comisión Europea (“CE”) está investigando si Apple, mediante su servicio de pago móvil “Apple Pay”, podría estar restringiendo los pagos online para la compra de bienes y servicios a través de aplicaciones o sitios web, infringiendo la normativa de competencia de la Unión Europea.

En concreto, la CE envió en agosto de este año un cuestionario a varias empresas de venta online en el que solicitaba información sobre si estas tenían la obligación contractual de habilitar Apple Pay en lugar de otros métodos de pago en sus aplicaciones y sitios web. Con ello, la CE pretende averiguar si Apple ha decidido integrar su servicio de pagos en el mercado de forma abusiva.

La CE inicia expediente sancionador contra Casino e Intermarché por posibles prácticas anticompetitivas

04/11/2019. La CE ha iniciado un expediente sancionador contra Casino Guichard-Perrachon (“Casino”) y Les Mousquetaires (“Intermaché”) por una supuesta coordinación de su conducta en el mercado contraria al artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la UE (“TFUE”).

Casino e Intermarché son dos de las mayores cadenas minoristas de productos de alimentación de Francia, y en noviembre de 2014 crearon una joint venture (INCA), encargada de la compra de productos de marca de fabricante. La CE sospecha que las empresas podrían haber ido más allá del objetivo de la joint venture, llegando a algún tipo de acuerdo para no competir o reducir la intensidad de la competencia entre ambas frente a los consumidores finales, ya sea en términos de precios o de desarrollo de su red de tiendas.

España

La CNMC realiza inspecciones en el mercado de la fabricación y comercialización de prendas de uniforme, vestuario profesional y de equipamiento

08/11/2019. La CNMC investiga presuntos acuerdos para el reparto de clientes, fijación de precios e intercambios de información entre diversas empresas que operan en el mercado de la fabricación y comercialización de prendas de uniforme, vestuario profesional y equipamiento.

Las inspecciones se realizaron los días 5 y 7 de noviembre.

Reino Unido

La CMA acusa a Fender Europe de fijación de precios de reventa

08/10/2019. La Competition and Markets Authority (“CMA”) remitió un pliego de cargos a Fender Musical Instruments Europe Limited, la conocida empresa de guitarras, en el que la acusa de haber fijado los precios de reventa a los distribuidores minoristas británicos.

Según la información disponible, entre 2013 y 2018, Fender habría aplicado una política diseñada para restringir los precios competitivos en línea, exigiendo que sus guitarras se vendieran a una cifra mínima o superior a esa cifra. Esta práctica restringiría la capacidad de aplicar descuentos por parte de los distribuidores.

En el marco de esta investigación, iniciada en abril de 2018, Fender ya fue sancionada con 25.000 libras al descubrir la CMA que un ejecutivo de la empresa había ocultado varios cuadernos durante la inspección realizada en sus oficinas.

2.2. Decisiones sancionadoras

Austria

Bose es sancionada por fijación de precios de reventa

07/10/2019. El Cartel Court de Austria ha sancionado a Bose, fabricante de altavoces y auriculares, con 650.000 euros por fijación de precios de reventa. La empresa, entre noviembre de 2014 y marzo de 2018, habría fijado a los vendedores minoristas los precios de reventa de sus productos electrónicos a los consumidores finales.

República Checa

Baby Direkt es sancionada por fijación de precios de reventa

05/11/2019. La Autoridad Checa de la Competencia ha sancionado a Baby Direkt con 1,59 millones de euros por fijación de precios de reventa. Entre 2011 y 2018, la empresa celebró acuerdos anticompetitivos con minoristas dedicados a la venta de productos para niños, con la finalidad de aumentar los precios de venta al consumidor hasta el nivel de los precios mínimos de venta establecidos por ella. Además, Baby Direkt amenazó a los minoristas con penalizaciones por no cumplir con los precios mínimos, llegando a penalizar a algunos distribuidores con la no entrega de mercancías.

Confirmada la sanción a Booking.com por imposición de cláusulas de nación más favorecida

11/11/2019. El presidente de la Oficina para la Protección de la Competencia (Autoridad Checa de la Competencia) ha rechazado la apelación de Booking.com contra la decisión de diciembre de 2018 por la que le fue impuesta una multa de aproximadamente 325.000 euros por imposición de cláusulas de nación más favorecida.

De acuerdo con la decisión de primera instancia, entre mayo de 2009 y junio de 2015, Booking.com celebró acuerdos verticales anticompetitivos que incluían cláusulas de nación más favorecida por las que obligaba a sus proveedores de alojamientos (como hoteleros) a concederle las mismas o mejores condiciones en cuanto al precio del alojamiento y número de habitaciones disponibles para reservar que aquellas publicadas en los sitios webs del propio alojamiento u otros canales de distribución online.

Además, los proveedores estaban limitados en cuanto a su política de precios, puesto que, conforme a los acuerdos suscritos con Booking.com, no se les permitía ofrecer mejores precios o una mayor disponibilidad de habitaciones que los acordados con Booking.com. Las citadas conductas conllevaron un falseamiento de la competencia en el mercado de la intermediación de reservas online de alojamiento y en el mercado de prestación de servicios de alojamiento temporal de corta duración en la República Checa, impidiendo que los consumidores pudieran encontrar mejores precios y condiciones en su alojamiento que aquellas previstas en Booking.com.

Rusia

La filial rusa de Samsung es multada por fijación de precios de reventa

29/10/2019. El Federal Antimonopoly Service de Rusia ha multado a Samsung Electronics Rus Ltd., filial rusa de la empresa surcoreana, por llevar a cabo una coordinación ilegal de las operaciones económicas de los distribuidores de sus smartphones y tablets, con el fin de fijar y los precios de estos productos en los puntos de venta al por menor.

La autoridad rusa, a la hora de fijar la cuantía de la multa, que asciende a aproximadamente 37.000 dólares, ha tenido en cuenta el hecho de que la empresa cesara en su conducta y colaborara con la investigación.

3. Tribunales España

El Tribunal Supremo se pronuncia por primera vez sobre la importación de la tónica de la marca Schweppes a España desde el Reino Unido

07/11/2019. El Tribunal Supremo (“TS”) se ha pronunciado por primera vez en el conflicto entre Schweppes Suntory España y los distribuidores de los productos de la marca Schweppes, titularidad de Coca Cola, provenientes del Reino Unido. En concreto, el TS ha resuelto un recurso de casación interpuesto por Schweppes Suntory España contra una sentencia de la Audiencia Provincial de Valencia a favor de Alcodis, uno de esos distribuidores.

La sentencia de la Audiencia Provincial de Valencia declaró que Schweppes Suntory España tenía un derecho exclusivo para comercializar la tónica de esa marca en España y prohibió, en consecuencia, a Alcodis la importación de la tónica Schweppes desde el Reino Unido. No obstante, rechazó que Alcodis tuviese que indemnizar a Schweppes Suntory España (ver nuestra alerta de verano 2019 respecto de un pronunciamiento similar de la Audiencia Provincial de Barcelona).

En su sentencia de 23 de octubre de 2019, el TS confirma el pronunciamiento de la Audiencia Provincial y rechaza de nuevo que Schweppes Suntory España tenga derecho a una indemnización puesto que Alcodis cesó en la importación y comercialización de la tónica procedente del Reino Unido ante el requerimiento de Schweppes España, sin que su actuación pueda calificarse como culposa o negligente. Además, el TS presume que Alcodis podía no conocer que Schweppes era propiedad de Coca-Cola en el Reino Unido después de que Cadbury le vendiera los derechos de la marca en 1998, puesto que “quienes habían provocado el fraccionamiento de la marca eran quienes habían contribuido a generar la confusión respecto de la titularidad de las marcas y la legitimación para su uso en distintos países del entorno económico europeo, lo que impide apreciar culpa o negligencia en la demandada”.

Francia

La Corte de Apelación confirma la sanción a Stihl por prohibir la venta online de sus productos

17/10/2019. La Corte de Apelación francesa ha confirmado la sanción que la Autorité de la Concurrence impuso a Stihl por prohibir la venta online de sus productos en octubre de 2018.

La empresa alemana, dedicada a la producción de motosierras y otros productos motorizados de jardinería, fue sancionada por imponer, en el marco de su sistema de distribución selectiva, medidas que de facto impedían a sus minoristas comercializar sus productos a través de internet (en sus propias webs o en las de terceros). En concreto, Stihl obligaba a sus minoristas a entregar sus productos “en mano” a los clientes, obligación que, según la Autorité, impedía la comercialización online de sus productos sin justificación suficiente.

Asimismo, se obligó a Stihl a modificar sus contratos de distribución selectiva a fin de establecer, en términos claros, que los distribuidores tenían la posibilidad de vender sus productos online. Asimismo, se le exigió que enviase a sus puntos de venta una carta con acuse de recibo anunciando las modificaciones en los contratos de distribución.

A pesar de que la Corte de Apelación suspendió de forma cautelar la sanción el 23 de enero de 2019, atendiendo principalmente a que la modificación del sistema de distribución selectiva podría conllevar unos costes económicos elevados para Stihl (costes administrativos derivados del desarrollo de un nuevo sistema de logística, etc.), finalmente ha decidido confirmar la sanción impuesta por la Autorité, aunque tuvo en cuenta que la empresa eliminó la entrega “en mano” de alguno de sus productos y redujo la multa de 7 a 6 millones de euros.

El Conseil d'Ètat confirma la sanción a Fnac por no cumplir los compromisos en la adquisición de Darty

07/11/2019. El Consejo de Estado francés ha confirmado la decisión de la Autorité de la Concurrence de julio de 2018 por la que impuso a Fnac-Darty una sanción de 20 millones de euros por no respetar los compromisos impuestos para la aprobación de la adquisición de Darty por parte de Fnac.

En este sentido, en julio de 2016 la Autorité condicionó la aprobación de la operación a la venta de 6 tiendas en París, pero en 2018 comprobó que 3 de esas tiendas no habían sido vendidas, por lo que decidió imponer la citada sanción.

4. Concentraciones

España

Profand / Caladero

21/11/2019. El 21 de noviembre, la CNMC autorizó en primera fase la operación de concentración consistente en la adquisición por parte de Profand, empresa dedicada a la pesca, procesado y comercialización de pescados y otros productos del mar, de la empresa Caladero, del grupo Mercadona, dedicada a la venta de pescado en bandeja en el mercado nacional.

La operación fue notificada el 31 de octubre, al superarse el umbral de facturación previsto en el artículo 8.1.b) de la Ley de Defensa de la Competencia.

Alemania

Rewe / Lekkerland

09/10/2019. El Bundeskartellamt alemán ha aprobado la adquisición de Lekkerland por parte del Grupo REWE. Lekkerland está especializada en el suministro mayorista a gasolineras y quioscos de productos de tabaco, alimentos y otros productos no alimentarios, mientras que el Grupo REWE es una cooperativa activa en los sectores del comercio minorista de alimentos y el turismo.

Aunque las partes se convierten en el proveedor más fuerte de gasolineras y quioscos, el Bundeskartellamt ha comprobado que la capacidad de acción y de fijación de precios de la entidad resultante está limitada por el fuerte poder de negociación de las grandes compañías petroleras. Además, los pequeños y medianos operadores de gasolineras también tienen suficientes fuentes alternativas, como serían los proveedores de categorías de productos individuales.

Como resultado de una solicitud de reenvío parcial de la operación por Austria y Alemania, la CE aprobó en agosto de 2019 la concentración en todos los mercados geográficos europeos afectados, salvo en Austria y Alemania, cuya decisión se ha dejado a las respectivas autoridades nacionales de competencia [ver nuestra alerta de verano 2019].

Asimismo, la Autoridad Austriaca de la Competencia también ha aprobado ya dicha adquisición sujeta a compromisos, que pasan por no adquirir las operaciones de Lekkerland en Austria.

Reino Unido

JD Sports Fashion / Footasylum

09/10/2019. La CMA ha anunciado la apertura de la segunda fase de su investigación respecto de la concentración entre JD Sports y Footasylum, ambos comerciantes minoristas de productos de moda deportiva en Reino Unido.

La CMA teme que como consecuencia de la operación los clientes, tanto los que acuden físicamente a las tiendas como los que compran online los productos deportivos, tengan que enfrentarse a precios más altos, menos opciones en cuanto a los productos o una reducción en su calidad. En la medida en que las partes no ofrecieron ningún compromiso que pudiera solventar los posibles problemas de competencia detectados, la CMA ha decidido iniciar una segunda fase.

5. Otros

Unión Europea

La UE aprueba nuevas normas sobre el diseño ecológico de electrodomésticos y otros aparatos electrónicos

01/10/2019. La CE ha adoptado un total de diez Reglamentos de Ejecución relativos al diseño ecológico de una serie de productos: frigoríficos, lavadoras, lavavajillas, televisores, fuentes de luz y equipos de control independientes, fuentes de alimentación externas, motores eléctricos, frigoríficos destinados a la venta directa, transformadores de potencia y equipos de soldadura.

Mediante estos Reglamentos, que entrarán en vigor en marzo de 2021, la CE pretende mejorar el diseño ecológico de los principales electrodomésticos y aparatos electrónicos de uso diario, regulando por primera vez requisitos de reparación y reciclabilidad, y contribuyendo a los objetivos de economía circular mediante la mejora de la vida útil, el mantenimiento, la reutilización, la actualización, la reciclabilidad y la gestión de los residuos de los aparatos.

Italia

Sancionadas varias empresas en el sector del e-commerce por prácticas desleales

23/10/2019. La Autoridad Italiana de la Competencia ha sancionado a tres empresas que operan en el sector e-commerce (Tecnotrade, HP Group y Tiger Group) con un total de 515.000 euros por llevar a cabo prácticas desleales.

En concreto, las tres empresas, que se dedican a la venta online de equipos de telecomunicaciones electrónicas y otros componentes, ofrecían productos en sus respectivas páginas web que no estaban disponibles, no entregaban los bienes adquiridos a los consumidores ni reembolsaban las cantidades pagadas por estos, a pesar de las respectivas quejas y cancelaciones de pedidos.

España

Comerciantes acusan a varios distribuidores de productos online de incumplir la obligación de retirar los antiguos electrodomésticos

10/10/2019. La Federación Española de Comerciantes de Electrodomésticos (FECE) denunció en abril a algunas empresas de comercio electrónico, entre las que se encuentra Amazon y eBay, ante el Área de Disciplina Ambiental de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Comunidad de Madrid, por vender electrodomésticos, tales como lavadoras y frigoríficos, sin cumplir supuestamente con la obligación de retirar los electrodomésticos antiguos.

Según la FECE, varios distribuidores de electrodomésticos online podrían estar incumpliendo la normativa sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, que obliga a los distribuidores a recoger gratuitamente el viejo aparato cuando se adquiere uno nuevo.

Según la denunciante, estos distribuidores estarían informando a los consumidores de que no se hacen cargo de la retirada de los electrodomésticos en desuso y, solo tras la insistencia del consumidor y tras varias negativas, los distribuidores derivarían su responsabilidad en las empresas de transportes que entregan sus productos. Asimismo, estarían exigiendo que los consumidores entreguen envueltos los productos en un punto limpio o en una oficina de Correos.

PepsiCo externaliza la producción de dos fábricas de bebidas situadas en España

17/10/2019. La multinacional estadounidense PepsiCo traspasará una parte de su producción de bebidas en España a Refresco Iberia, empresa embotelladora filial de la holandesa Refresco, concretamente la relativa a dos de sus tres plantas de producción situadas en España (en Tafalla y Sevilla).

El acuerdo alcanzado por PepsiCo y Refresco ya rige en otros países europeos, como Francia, Bélgica y Alemania. Aunque ninguna de las empresas lo ha manifestado, la operación podría derivar en la venta de todos los activos.