De Raad van State vernietigt wijzigingen aan het Brussels Gewestelijk Bestemmingsplan, onder meer, wegens niet-naleving van de milieueffectbeoordelingswetgeving.

De regelgeving inzake milieueffectenbeoordeling of kortweg "MER", blijft een niet te onderschatten struikelblok voor nieuwe plannen.

Oordeel van de Raad

Nadat de Raad van State in 2015 de aanduiding in 2013 van de Heizelsite als "gebied van gewestelijk belang" vernietigde wegens een gebrekkig alternatievenonderzoek, heeft de Raad in arrest nr. 237.528 nu ook hetzelfde gedaan met de Delta-site in Oudergem.

De Deltasite kreeg in 2013 een gewijzigde bestemming: woningen, uitrustingen van collectief belang of van openbare diensten, groene ruimten, handelszaken, kantoren en productieactiviteiten werden er toegelaten. Volgens de Raad ging de Brusselse regering bij deze wijziging echter uit van een a priori keuze. De Deltasite werd immers nog vóór de milieueffectenbeoordeling plaatsvond, aangeduid als strategische zone voor de internationale ontwikkeling van Brussel, waar kantoren huisvesting en productieactiviteiten zouden passen.

Nochtans verplicht de milieueffectbeoordeling om bestemmingswijzigingen aan een alternatievenonderzoek te onderwerpen. Omdat dit niet gebeurde, oordeelt de Raad dat de milieueffectenbeoordelingswetgeving is geschonden. De Raad vernietigt daarom de bestemmingswijziging waarbij de Deltasite als "gebied van gewestelijk belang" werd aangeduid.

Naast de bestemming van de Delta-site sneuvelde ook de bestemming van een beperkter gebied nabij de Terhulpensesteenweg, omdat voor die wijziging geen openbaar onderzoek plaatsvond. Voorts vernietigt de Raad in het arrest nr. 237.528 ook nog een aantal voorschriften inzake gebieden van gewestelijk belang en woningen gelegen in een lint van handelskernen.

Wat nu?

Het valt af te wachten hoe het Brussels Hoofdstedelijk Gewest gevolg zal geven aan de vernietiging van, onder meer, de Delta-site. Een nieuwe beoordeling van alternatieven vergt wellicht extra studiewerk.

Voor ontwikkelaars met plannen binnen de Delta-site, impliceert dit arrest dat ze niet langer rekening kunnen houden met de bestemming van de site zoals die in 2013 werd aangepast. Door de vernietiging is de bestemming van het gebied van vóór 2013, nl. spoorweggebied en gebieden voor stedelijke industrie, opnieuw van toepassing.