Las criptomonedas son una forma digital de dinero, tambin llamadas monedas virtuales o criptodivisas, que utilizan un cifrado digital y tienen como funcin principal constituir un medio de pago.

Es un activo digital que funciona utilizando una red peer-to-peer o persona a persona, llamada P2P (tal como funcionaban otros programas a inicios del ao 2000, como medios para el intercambio de archivos). Fueron creadas en el ao 2009 por "Satoshi Nakamoto" y a la fecha se desconoce la identidad de esta persona. No se sabe si es un individuo o grupo de personas, ya que solo se ha dado a conocer por su seudnimo.

La idea de crear la criptomoneda llamada Bitcoin surgi luego de la gran crisis econmica internacional que afect a cientos de pases y millones de personas. La intencin fue crear una nueva forma de realizar transacciones internacionales de forma rpida y segura sin tantos requisitos y/o protocolos, ya que no existe una entidad financiera que la regule. Su emisin es descentralizada porque no est vinculada a ningn Estado o banco emisor en particular.

El diseo que tiene el Bitcoin permite transferir valores entre cuentas de forma annima y sin intermediarios ya que las transferencias se hacen directamente de persona a persona, reduciendo as los costos, debido a que no se trabaja con ningn intermediario ni debe pagarse comisin. Adems, su sistema es tan sofisticado que es casi imposible que se falsifique, lo cual la convierte en un mecanismo ms seguro que una transferencia entre cuentas bancarias.

Es importante mencionar que las transacciones en criptomonedas son irreversibles y tienen como caracterstica principal su anonimato dado que no es necesario revelar ninguna identidad al realizar transacciones, preservndose as la privacidad de las partes.

Hoy en da, las criptomonedas son utilizadas en diferentes actos del comercio internacional. Si bien su uso no est regulado a nivel mundial, en nuestro pas existe un anteproyecto de ley, presentado el 22 de octubre de 2020, que busca regular el uso de las monedas virtuales o criptomonedas y las formas de transaccin con stas en el territorio de la Repblica de Panam.

Dicho anteproyecto de ley, en su artculo 3, numeral 1, define las criptomonedas o monedas virtuales como "un activo de carcter virtual, el cual se representa en un valor que se registra de forma electrnica y que puede ser utilizada por las personas como forma de pago para cualquier tipo de acto jurdico y cuya transferencia nicamente puede llevarse a cabo a travs de medios electrnicos".

En caso de ser aprobada, esta ley tiene, entre sus objetivos, aumentar la recaudacin fiscal ya que se pretende gravar toda transaccin que se realice con monedas virtuales y con ello aportar una porcin de lo recaudado al Fondo de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) de la Caja de Seguro Social (CSS). Igualmente se tiene contemplado crear el Fondo de Reserva de Fluctuacin de Criptomonedas, el cual estar adscrito a la Direccin General de Ingresos (DGI), quien administrar un porcentaje del valor pagado por el impuesto a las operaciones mediante criptomonedas.

Es sumamente importante que los usos del comercio vayan de la mano con la tecnologa. Los pases que no se ajusten a esta nueva realidad y actualicen sus legislaciones, perdern competitividad dentro del comercio mundial y seguramente sus economas se vern afectadas.