Vandaag, op 9 oktober 2014, is de rijksstructuurvisie Windenergie op Zee (“RWOZ“, vastgesteld op 26 september jl.) gepubliceerd. Dit beleidsdocument wijst twee nieuwe gebieden aan waar grootschalige offshore windenergie in de Noordzee mogelijk is, in aanvulling op de al aangewezen gebieden ‘Borssele’ en ‘IJmuiden Ver’. De nieuwe gebieden worden aangeduid als ‘Hollandse Kust’ en ‘Ten noorden van de Waddeneilanden.

Al eerder is ingegaan op het ontwerp van deze rijksstructuurvisie. Met de RWOZ worden het Nationaal Waterplan en de daarbij horende Beleidsnota Noordzee gewijzigd. Deze twee beleidsdocumenten wezen al de gebieden ”Borssele’ en ‘IJmuiden Ver’ aan. Mede vanwege de wens van ruimtelijke spreiding van windparken op zee en het bieden van afdoende ruimte voor offshore windenergie heeft het kabinet in de RWOZ de twee nieuwe gebieden aangewezen.

Het Rijk zal enkel medewerking verlenen aan offshore windparken gelegen binnen de aangewezen gebieden. De precieze inrichting van de windparken is in de hiervoor genoemde beleidsdocumenten nog niet bepaald. Bij de verdere invulling van de aangewezen gebieden moet onder meer rekening worden gehouden met de andere gebruiksfuncties van de Noordzee en met het mariene ecosysteem. Als gevolg hiervan kan de nu voorziene ruimte voor offshore windparken nog afnemen.

Voor de uitrol van offshore windparken heeft het Ministerie van Economische Zaken bij brief een routekaart gegeven. Daarin staat dat de beoogde opgave voor windenergie op zee kosteneffectief kan worden gerealiseerd door een gefaseerde realisatie vanaf ‘Borsele’  naar de ‘Hollandse Kust Zuid-Holland’ en de ‘Hollandse Kust Noord-Holland’. Verderop gelegen gebieden, waaronder ‘Ten Noorden van de Waddeneilanden’, komen pas in beeld na 2020.

Overigens moet er nog een belangrijke stap worden genomen voordat daadwerkelijk invulling kan worden gegeven aan de aangewezen gebieden voor offshore windenergie. De Wet windenergie op zee moet nog bij de Tweede Kamer worden ingediend. Pas na vaststelling van deze wet kan het Rijk overgaan tot het nemen van kavelbesluiten en verlening van vergunningen.