为了提高中国商标审查效率以保证商标所有者的商标权可以及时通过注册得以保障,中国商标当局一直致力于加快商标审查程序。这样一来,许多长期未决案件已得以结案,审查周期极大缩短。在过去,一件商标自其申请日起三年后仍悬而未定的现象很常见,然而目前大约六个月的时间,有的申请便已通过初审被公告注册。

然而,基于速度优先原则,商标案件暂缓审理已基本不可行。在很多案件中,当商标申请因引证他人在先商标被商标局驳回时,申请人希望持续维持申请商标有效直至通过法律手段清除引证商标变得很困难。例如,如果一件商标申请(申请商标)因引证一件超过三年未使用注册商标(引用商标)遭到驳回,申请人可考虑针对引证商标提交撤销三年不使用注册商标申请,以清除障碍。为维持申请商标的有效性以等待对引证商标撤销行动的结果,申请人需要针对该驳回提交驳回复审申请,以便一旦障碍得以清除,申请商标将获准通过。或者,申请人可放弃当前申请商标,重新提交一件新申请(后备申请)用来等待对引证商标的撤销行动的结果。问题在于根据现行管理办法,驳回复审和撤销三年不使用注册商标申请程序的时间并不完全确定,并且受审限要求,审核员一般不能暂停驳回复审程序以等待撤销程序的结果。如此导致的结果可能是,在驳回复审程序裁定做出时,撤销程序尚未审结,引证商标仍为有效注册而阻碍申请商标注册,从而导致申请商标注册最终被驳回。

而通过另一种方式,即申请后备申请的方式,虽然申请者有更充裕的时间等待停用对引证商标撤销程序的结果,但其风险是他人可能在后备申请前已提交了新的类似商标的申请,从而构成新的阻碍。如果是这种情况,申请人更加难以通过法律手段来清除新障碍。

鉴于以上复杂形势,为降低驳回风险提高注册可能性,我们提出以下策略,谨供参考:

1. 决定在中国使用/注册某项标志时,进行商标可行性检索

提前进行商标可行性检索可以帮助申请人查明是否有阻碍申请人在中国使用和注册该商标的严重障碍。如有,则申请人可通过修改商标图样以来避免障碍,或提前采取行动来清除障碍,避免在收到官方驳回通知时时没有足够时间清除障碍,陷入以上困境。

2.同时提交复审申请和后备申请

与反复采取行动来清除障碍相比,在中国的新商标申请费用相对较低。此外,一旦我们错失清除障碍的最佳时机,则我们需要花费更多精力和费用来清除障碍,而且短期内无法实现全部清除障碍获取注册的目的。因此,我们在提交驳回复审申请、并采取撤销三年不使用注册商标等行动清除引用标志时,我们强烈推荐提交后备申请,以持续拥有有效的申请。提交后备申请看起来像是在一个项目里重复花费费用,但依目前的审查实践,这可能是克服驳回、成功获得商标注册的成本最低的最有效的方案。

就以上,我们很乐意与您进一步讨论更多细节,同时也一如既往地愿意与您探讨保护您商标权利的最佳方案。如有任何问题,请随时与我们联系。