Op 8 december 2016 is de herziene Code gepubliceerd. Een Ontwerp besluit tot wijziging van het Vaststellingsbesluit nadere voorschriften inhoud bestuursverslag moet zorgen voor wettelijke verankering van deze Code. In het kader van de voorhangprocedure heeft de minister aankondigingen gedaan over de accountantscontrole van de corporate governance verklaring.

Op dit moment is de Corporate Governance Code die sinds 2008 geldt voor beursvennootschappen nog aangewezen als gedagscode op grond van artikel 2:391 lid 5 BW. Het kabinet heeft wel het voornemen geuit om de herziene Code wettelijk te verankeren. Hiertoe is op 28 maart 2017 het Ontwerp besluit tot wijziging van het Vaststellingsbesluit nadere voorschriften inhoud bestuursverslag voorgehangen aan de Eerste en Tweede Kamer (artikel 2:391 lid 6 BW). In het Ontwerp besluit is opgenomen dat het besluit op 1 januari 2018 in werking treedt. De herziene Code bepaalt dat deze in werking treedt vanaf het boekjaar beginnend op of na 1 januari 2017.

In het kader van de voorhangprocedure van het Ontwerp besluit, heeft de Minister van Veiligheid en Justitie op 20 juni 2017 vragen beantwoord van de vaste commissie voor Veiligheid en Justitie. Belangrijk element is de aankondiging van de minister om in het Vaststellingsbesluit nadere voorschriften inhoud bestuursverslag de accountantscontrole van de corporate governance verklaring gelijk te trekken met de accountantscontrole zoals die nu al geldt voor de andere onderdelen van het bestuursverslag. Dit laatste onderzoek houdt in dat de accountant in het kader van de controle van de jaarrekening nagaat of het bestuursverslag conform de wettelijke vereisten is opgesteld en met de jaarrekening verenigbaar is. Ook dient de accountant te onderzoeken of er, in het licht van de tijdens het onderzoek van de jaarrekening verkregen kennis en begrip omtrent de rechtspersoon en zijn omgeving, materiële onjuistheden in het bestuursverslag zijn opgenomen (artikel 2:393 lid 3 BW). Deze aanpassing heeft tot gevolg dat de accountant bij zijn onderzoek van het bestuursverslag ook de daarin opgenomen verklaring inzake corporate governance in zijn geheel toetst op de informatie die hem tijdens zijn onderzoek van de jaarstukken ter kennis is gekomen.

Een artikel over de inwerkingtreding van de herziene Code van onze kantoorgenoten Manon Cremers en Sandra Rietveld zal binnenkort verschijnen in het tijdschrift Ondernemingsrecht.