金杜律师事务所合伙人肖瑾于7日接受中国日报专访表示,美国对中国挑起贸易争端的做法是一种单边行为,违背了世界贸易组织(WTO)的多边精神。

肖瑾称,作为世界上最大的两个经济体,这种贸易争端会导致中美之间正常的贸易争端靠单边行动去博弈,而不是通过多边程序解决。

“特朗普政府单方面认定中国违反世贸承诺并采取单边措施,对多边贸易体制造成严重破坏,给全球贸易环境带来了极大的不确定性。这种做法应受到国际社会的谴责。”

他认为,美国这次采取的301措施主要在三个方面违反了WTO规则。第一是违反了最惠国待遇。美国专门针对中国产品加征关税,而其他国家的产品没有被加征关税。第二,美国作为WTO成员,需要执行其承诺的约束关税税率,美国这次在正常的关税税率上增加了25%,超过了它在WTO承诺的税率。第三,中美都是WTO成员。按照WTO协定,如果两个成员之间有任何贸易争议,都需要提交WTO进行解决,叫做专属管辖。WTO不允许美国单方面宣布中国违反了WTO义务,更不允许对中国采取加征关税这样一种单边行为。

美国这种做法在1998年被欧盟挑战过。当时美国政府向WTO郑重承诺其不会依据301法采取单边行动,但是这次恰恰违背了其向WTO作出的承诺。

肖瑾称,美国的单边主义还表现在,其阻止WTO上诉机构法官的任命,导致WTO解决争端机制在不久将来将难以为继。这也将导致对多边争端解决机制的破坏。

“美国近年来的贸易政策是一脉相承的。从不服败诉的终审判决、拒不执行败诉判决到阻止上诉机构法官任命,都能看出单边主义的势头。最近的301措施也是如此。”

据统计,美国目前在WTO作为被诉方的案件有137起,约占WTO全部案件量的四分之一。其中,有80起案件已经做出了裁决,美国在69起案件中败诉,被认定违反了WTO承诺。中国败诉的案件远远少于这个数字。

中国政府一直以来都坚决维护多边体制。中国绝大部分情况下都是遵守WTO承诺的;少量的案件经过裁决被认定违反承诺的,中国也做了补救。入世以后,不管中国是作为起诉方还是被诉方,都有一定数量的案件。这些案件都是通过正常争端解决程序加以处理。在少数案件中,中国作为被告,在争议被提交给WTO后,专家组或上诉机构认定中国违反了承诺,中国都按照WTO要求做了补救。

肖瑾强调,在美国对中国500亿商品征收关税的情况下,中国政府被迫采取一些防守措施。但是中国政府同时诉诸WTO争端解决机制,将301措施提交WTO争端解决。这表明了中国支持WTO、维护多边机制的态度。

在面对贸易争端时,中国往往选择诉诸WTO去解决。肖瑾举例称,中国入世时有一个市场经济条款,允许美国和其他WTO成员在中国加入后15年内,采用非市场经济的反倾销调查方法。但是,在中国入世满15年时,按规则,美国本应执行其WTO义务,停止适用非市场经济的做法。可实际上美国到今天为止还在违反这一承诺。对于美国违反世贸承诺的做法,中国政府并没有像美国一样选择单方面的报复行动。相反,中国在入世满15年的第二天,将该争议提交到WTO去解决。

“然而,相比中国,美国遵守WTO承诺的情况并不好,” 肖瑾强调说。“特别是近期以来,中国在WTO有一些案件是针对美国的,美国作为被告败诉后并没有遵守WTO的裁决。例如,在中国诉美双反措施案中,WTO裁定美国败诉后,美国虽然表面上采取了补救行动,但它的补救行动被WTO认定仍然违反WTO的义务。”