Leiden de woordmerken ZoMerlot en Sum-merlot tot verwarring? Beide merken duiden een rode wijn aan van de druivensoort Merlot en verwijzen naar de zomer. De rechter in kort geding beantwoordde deze vraag met een glashelder ‘nee’.

Sum-merlot is de geregistreerde merknaam van wijnimporteur LFE, die onder deze naam een rode wijn op de markt wil gaan brengen. De naam ‘ZoMerlot’ is bedacht door Chateau de la Garde, het bedrijf van de bekende wijnmaker Ilja Gort. Chateau de la Garde gebruikt de naam ZoMerlot als aanduiding voor een eenmalige editie van haar wijnmerk La Tulipe. Het bedrijf van Ilja Gort begint in juni 2017 met de levering van ZoMerlot aan een supermarkt. Kort daarop sommeert LFE Chateau de la Garde om hiermee te stoppen, wegens inbreuk op haar merkenrecht.

Te veel gelijkenis volgens LFE...

Chateau de la Garde bestrijdt dat er sprake is van een merkinbreuk. Ook is het bedrijf niet bereid om de uitlevering van reeds gekochte flessen wijn te annuleren. Hierop spant LFE een kort geding aan. Volgens LFE lijkt het woordmerk ZoMerlot te veel op Sum-merlot. LFE voert verder aan dat het veel geld heeft gestopt in de ontwikkeling van het concept Sum-merlot (een gekoelde rode wijn voor in de zomer). Die investering loopt door de handelwijze van Chateau de la Garde gevaar, aldus LFE.

... maar niet volgens de rechter

Volgens de rechter is er echter te weinig gelijkenis tussen beide namen om tot verwarring bij de consument te leiden. Daarbij komt volgens de rechter dat beide namen vooral beschrijvend van aard zijn. Ook neemt de rechter in zijn overweging mee dat Chateau de la Garde het woordmerk ZoMerlot alleen gebruikt in combinatie met haar wijnmerk La Tulipe. Tot slot vindt de rechter het van belang dat LFE nog geen wijn onder de naam Sum-merlot op de markt heeft gebracht. Hierdoor geniet dit merk nog geen bekendheid bij het publiek en hebben consumenten daar nog geen beeld bij.

Bodemprocedure

Door het oordeel van de kortgedingrechter zal ZoMerlot voorlopig gewoon in de schappen van de supermarkt blijven liggen. Tenzij LFE en Chateau de la Garde er onderling alsnog uitkomen, zal er een bodemprocedure volgen. Het zal interessant zijn om te zien of de bodemrechter dan tot dezelfde afwegingen komt als de rechter in kort geding.