Poly-America, L.P.诉 API Industries, Inc.一案(上诉编号:2016-1200)中,联邦巡回法院对基于在说明书和申请过程中“明确且毫不含糊地”否定权利要求范围而作出的狭义权利要求解释予以维持。

Poly-America起诉API侵犯其拉绳垃圾袋专利。所作出的判决部分集中在对“短密封件”这一术语的解释。被诉装置具有并未向内延伸的短密封件。该专利权利要求书没有载明该袋的短密封件是否向内延伸。地方法院基于说明书和申请过程将该术语解释为要求有向内延伸的密封件。因此,地方法院作出了有利于API的判决。

联邦巡回法院维持原判,解释称发明人已明确、毫不含糊且有意地将要求保护的发明限定为向内延伸的短密封件。在说明书中描述的每个实施方案均有此限制。此外,说明书每一章节均指出向内延伸的短密封件的重要性。联邦巡回法院认为,这两个事实一起证明了地方法院对“短密封件”的解释。联邦巡回法院还认为,Poly-America在专利申请过程中否认非向内延伸的短密封件也巩固了地方法院对该权利要求的解释。