De Chinese webwinkel Alibaba heeft in 2015 in China een supermarktketen opgezet met de naam Hema. Inmiddels zijn er dertien Chinese Hema’s, waarvan de laatste drie in juli 2017 hun deuren openden. De vraag is of het Nederlandse Hema dit kan tegenhouden.

Digitale winkelformule

In eerste instantie lijkt dit een eenvoudige zaak. Immers, de naam HEMA wordt door de Chinezen op een identieke manier gebruikt. Het feit dat het winkelconcept van Alibaba verschilt van dat van de Nederlandse Hema, is niet relevant: beide bedrijven zijn actief in de retail van onder meer levensmiddelen. Dat de Chinese Hema deze producten alleen via online-bestellingen levert, terwijl in Nederland de spullen ook in de winkel kunnen worden gekocht, doet daaraan niets af.

Geen Chinese merkregistratie

De moeilijkheid in zaken als deze zit in het territoriale karakter van het merkenrecht. Het is namelijk niet mogelijk met één registratie een merk wereldwijd vast te leggen; een merk moet in ieder land afzonderlijk worden geregistreerd. Dat een merk veel wordt gebruik en een grote bekendheid heeft in één of meer Europese landen, betekent niet direct dat kan worden opgetreden tegen het gebruik van dat merk in China. Zonder registratie en gebruik van het merk HEMA in China heeft de Nederlandse warenhuisketen dus weinig in te brengen tegen Alibaba.

Onvoorspelbaarheid Chinese praktijken

Dan is er ook nog eens het weinig transparante en onvoorspelbare Chinese merkenrecht, dat het niet eenvoudig maakt om de kansen voor merkhouders te voorspellen. Waar er naar Europees recht duidelijk sprake zou zijn van inbreuk, kan men in China daar volledig anders over oordelen. Het is dus van groot belang om bij merkconflicten in China samen te werken met lokale merkenspecialisten.

In onze brochure ‘The safe road to China’ leest u meer over merkbescherming in China.