La Decisión 2003/100/CE de la Comisión de 13 de febrero de 2003 por la que se fijan los requisitos mínimos para el establecimiento de programas de cría de ovinos resistentes a las encefalopatías espongiformes transmisibles, determinaba la obligatoriedad para los Estados miembros de poner en marcha programas de cría de ovinos resistentes a dicha enfermedad, así como los requisitos mínimos que debían cumplir. En España, desde el año 2003 las asociaciones de criadores de ovinos de raza pura vienen aplicando programas de selección de cría de dichos ovinos e incluyendo la resistencia genética como otro objetivo más de sus programas de mejora.

A los efectos de este Real Decreto resultan de aplicación las definiciones previstas en el artículo 3 de la Ley 8/2003, de 24 de abril, de sanidad animal, y en el artículo 2 del Real Decreto 2129/2008, de 26 de diciembre, por el que se establece el Programa nacional de conservación, mejora y fomento de las razas ganaderas.

Resulta importante destacar que esta norma será de aplicación con carácter voluntario en todas las explotaciones de ganado ovino sitas en el territorio nacional.

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ejercerá la coordinación del Programa nacional de selección genética para la resistencia a las encefalopatías espongiformes transmisibles con las Comunidades Autónomas, las organizaciones de criadores oficialmente reconocidas y, en su caso, otras organizaciones de criadores de ovino para su adecuada aplicación designándose como laboratorio nacional de referencia para el análisis del gen PRNP al Laboratorio Central de Veterinaria, dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, sito en Algete (Madrid).