案例九

【案情】2010年4月,邓某入职长江公司担任高级客户经理,每月工资1万元。同日,双方签署雇员保密协议。同年10月,邓某自长江公司离职,双方签订了一年期限的竞业限制协议,长江公司支付邓某竞业限制补偿金6万元;双方还约定如邓某违反协议,则应支付公司违约金50万元。后长江公司调查得知邓某离职后到与该公司存在竞争关系的红星公司工作,便以要求邓某返还竞业限制补偿金、支付违约金等为由向法院提起诉讼。

庭审中,长江公司提交的红星公司的营业执照、年审结果等,证实了长江公司与红星公司存在竞争关系。长江公司提供了公证书、特快专递底单等证据,证实了邓某确实在红星公司工作。最终,法院经审理认为,邓某在离职前担任高级客户经理,并与长江公司签署雇员保密协议,约定了一年期的竞业限制期限,双方约定的竞业限制范围也没有超出法定范畴,且长江公司也按约定支付了邓某6万元补偿金,综上,法院确认竞业限制协议合法有效,最终判决支持了长江公司的诉求。

【思考焦点】关于竞业协议,劳动者支付违约金后是否仍要继续履约?

【夏安律师解读】 《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第十条规定,在劳动者存在违约行为之时,劳动者支付违约金并不必然导致竞业禁止义务的解除,用人单位仍有权要求劳动者在余下的竞业禁止期内履行相关义务。这就是邓某支付了违约金后也要继续履行竞业禁止协议的法律依据。总之,只要竞业限制约定合法有效,那么,遵守竞业限制约定是第一位的,否则,即使付了违约金,也不一定能换得所谓的自由。