韩国国会于2018年2月28日审议通过了《劳动基准法》修正案(简称“修正案”),将劳动者一周最长工作时间从68小时缩短至52小时。 该修正案在2018年3月13日文在寅总统召开的的国务会议中获得通过,将从今年7月1日起正式施行。该修正案的主要内容如下。

1.周末加班

现行《劳动基准法》规定,一周的正常工作时间不得超过40小时,但经当事人之间达成协议后,最多可延长工作12小时。然而,该法并没有对“一周”到底是指五天还是七天作出明确规定。韩国雇佣劳动部长期以来一直将该法中的“一周”解释为是五天,这就导致在周末(通常包含周末中的一天或两天)工作的时间不受一周的正常工作时间不得超过40小时的限制。换言之,韩国雇佣劳动部的此种解释基本上是允许周末每天最长可工作8小时,且不计入延长工作时间内。

韩国雇佣劳动部的此种解释一方面是在允许每周最多工作68小时(正常工作时间40小时、延长工作时间12小时和休息日工作16小时),而非52小时(正常工作时间40小时和延长工作时间12小时),另一方面则导致在40小时正常工作时间之外工作的加班费有所减少。这是因为用人单位在安排劳动者延长工作、夜间工作和休息日工作时,通常应对各个事项分别多支付通常工资的50%,且这些加班费是可以累计的,然而若根据韩国雇佣劳动部的此种解释,在周末(例如,周六和周日)工作的时间则不属于延长工作,因此不用支付这笔加班费。

该解释长期以来一直饱受争议,在最近的几起案件中已经有地方法院判决该解释有悖法律。目前,韩国大法院正在审理的一起案件可能会对现行法律的正确解释作出判断,并解决此前是否存在延长工作以及未支付加班费的问题。

考虑到缩短用工时间将对相关行业造成一定影响,修正案为不同规模的企业设定了不同的施行时间。根据规定,300人以上规模的企业以及政府投资或政府控制的企业将从今年7月1日起缩短劳动者的工作时间;50人到299人规模的企业将从2020年1月1日起缩短劳动者的工作时间;5人到49人规模的企业将从2021年7月1日起缩短劳动者的工作时间;5人以下的企业免除适用。但需要注意的是,加班费规定已于修正案颁布后生效。而且如果韩国大法院在上述案件中支持了劳动者一方,这将不会免除雇主对过去未予支付补贴的潜在责任。

此外,经双方达成协议,30人以下规模的企业可以在截止到2022年12月31日为止要求劳动者每周额外多工作8小时。

2.特殊行业的延长工作问题

修正案将在劳资达成协议的情况下,允许每周加班时间超过12小时的26种行业大幅缩减至5种行业(陆路运输业、水路运输业、航空运输业、其他运输服务业和保健业)。但修正案规定从事这5种特殊行业的劳动者在换班时间至少应连续休息11小时,该规定将从2018年9月1日起生效。

3.公共假期

此前,法律并没有规定私人企业也应向劳动者提供公共假期(指公共部门不上班的日子)。因此,除了法定的每周带薪休假之外(通常,但不一定是指星期日),只有五一劳动节才是私人企业唯一的强制性定期休假日。尽管如此,很多私人企业已在劳动合同、公司政策或集体协议中规定劳动者将享受与政府公布的且向公务员提供的公共假期一样的公共假期。这种做法在大企业已经比较普遍,但在小企业却并非如此。修正案生效后,小企业的这种做法将不再合法。

根据修正案规定,新的强制性公共假期制度将从2020年1月1日起适用于300人以上规模的企业以及政府投资或政府控制的企业;从2021年1月1日起适用于50人到299人规模的企业;从2022年1月1日起适用于5人到29人规模的企业;5人以下的企业免除适用。

4.潜在的刑事处罚

未全额支付工资以及延长或休息日工作补贴的行为属于刑事犯罪,可被处以三年以下有期徒刑或2,000万韩元以下的罚金。违反上述新的工作时间规定的行为亦属于刑事犯罪,可被处以两年以下有期徒刑或1,000万韩元以下的罚金。同时,未提供强制性公共假期的,亦将被处以相同的处罚。

企业有必要审查现行实务操作是否符合修正案的规定,特别是休息日加班多的企业、没有强制性提供公共假期的企业,以及不再被允许可以额外延长加班时间的从事特殊行业的企业有必要仔细审查现行实务操作是否合规并在修正案生效前及时作出相关调整。

此外,为了适用新的工作时间规定,相关企业有必要尽快修改劳动合同、就业规则和集体合同,这些很可能会涉及到劳资协商,甚至需要取得劳动者的同意。我们建议相关企业尽早着手准备,以便及时做好合规管理工作。