El pasado mes de febrero, fue publicada la Ley 14 que modifica artículos de la Ley 45 de 2007, marco regulatorio sobre protección al consumidor y defensa de la competencia.

Esta modificación incrementa la cuantía de las demandas o reclamaciones que los consumidores pueden interponer ante los Juzgados Municipales sobre temas relativos a la protección de los derechos del consumidor, competencia privativa de la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia (ACODECO) hasta US$2,500.

Con la nueva Ley, se permite que los juzgados municipales sean calificados para atender conflictos desde la suma de US$5.000.01 hasta US$10,000 (antes era de US$2,500 a US$10,000); sin embargo, cuando se trate de reclamos referentes a automóviles, la competencia para conocer y decidir será hasta de US$30,000.00 (antes el limite era US$15,000).

Vale la pena recordar que la Ley 45 de 2007 vigente sobre el tema, permite que los consumidores insatisfechos presenten sus reclamaciones, y defensas, directamente sin necesidad de contratar un abogado. Ello podría generar importantes riesgos en torno a la igualdad procesal, especialmente por las posibles desventajas de no tener representación legal y asesoría de un abogado, que podría implicar un estado de indefensión o una defensa frágil e inexperta, en perjuicio del consumidor.