Een horecaketen met de naam Coffee by Design (afgekort CBD) uit de Amerikaanse staat Maine heeft een probleem met haar handels- en merknaam sinds de staat Maine de verkoop van cannabis heeft vrijgegeven. Sindsdien verkopen coffeeshops producten met de stof cannabidiol, ook afgekort met CBD, wat onder meer aan koffie kan worden toegevoegd.

Achtergrond

Mary Lindemann en Alan Spears openden in 1994 in Portland (Maine) de koffiezaak Coffee by Design. In de volksmond werd de naam Coffee by Design al snel afgekort tot CBD. In de loop van tijd breidde het bedrijf uit met nog drie vestigingen en daarnaast begon Coffee by Design een groothandel, die wereldwijd levert.

In 2017 besloot Coffee by Design om haar naam en logo’s officieel in te korten tot CBD. Dit werd gedaan om het bedrijf een moderne look & feel te geven. Geld noch moeite werden gespaard om de vestigingen een nieuw uiterlijk te geven, waarbij ook het servies en de producten werden voorzien van het nieuwe logo. Of dit handig was moet nu worden betwijfeld.

Een jaar eerder, in 2016, legaliseerde Maine cannabis. Dit kwam voort uit de bredere versoepeling van cannabisvoorschriften in de Verenigde Staten. Zo kwam ook de tot dan toe bij het publiek nog niet zo bekende stof cannabidiol of CBD, een stof die zou helpen tegen onder meer slapeloosheid en spanningen, in de publiciteit.

CBD-koffie

Verschillende coffeeshops in Portland namen producten voorzien van de naam CBD in de verkoop en adviseerden zij een paar druppels van deze stof toe te voegen aan hun drankjes, waaronder koffie. Ook verschenen er reclameborden waarop CBD-koffie werd aangeprezen. Dit alles werkte verwarring in de hand en een klant van Coffee by Design vertelde de eigenaren dat hij elders in Portland voor CBD-koffie $ 5,- meer moest betalen, en vroeg zich af waarom Coffee by Design de prijs aan het opdrijven was.

Merkinbreuk

Coffee by Design heeft zijn handelsnaam en merk in 2010 geregistreerd voor koffieproducten en horecadiensten om op die manier een mogelijkheid te hebben om op te treden tegen derden die van haar merken gebruik gaan maken. Coffee by Design stelt geen bezwaar te hebben tegen het gebruik door concurrenten van de term ´CBD-extract´, maar het aanbieden van CBD-koffie ziet zij als een inbreuk op haar rechten.

Inmiddels heeft het bedrijf een advocaat in de arm genomen om te bezien of zij de rechter niet om een uitspraak moeten vragen of CBD voor koffieproducten en horecadiensten een merk is. Ze willen in ieder geval voorkomen dat de consument in verwarring raakt over wat ze kopen en van wie.

Geldige reden?

Op het eerste gezicht is het ongenoegen van Coffee by Design wel te volgen. Het is echter de vraag of zij wel kan optreden nu er voor het gebruik van CBD door derden een geldige reden lijkt te bestaan. Die derden moeten hun product immers kunnen omschrijven met de voor dat product geldende gangbare aanduiding. In de merkenwetgeving is een bepaling opgenomen die het gebruik van een merk met geldige reden toestaat. Deze bepaling is niet alleen van belang in de onderhavige zaak maar is ook van belang in het geval van verkoop van tweedehands of parallel geïmporteerde goederen of doorverkoop van goederen waarbij de verkoper gebruik moet kunnen maken van het merk. In de rechtspraak zijn wel beperkingen gesteld. Zo mag het gebruik niet de indruk wekken dat er een band bestaat met de houder van het merk en moet er sprake zijn van gebruik volgens eerlijkheid in nijverheid en handel.