De Amerikaanse rockband Guns N’ Roses heeft Oskar Blues Brewery, uit Longmont, Colorado voor de rechter gedaagd wegens inbreuk op haar merknaam. 

Guns N’ Roses heeft een merkregistratie uit 1992 voor onder meer muziekoptredens, evenementen, kleding en audio- en videoapparatuur. De registratie is niet verricht voor alcoholische dranken. Oskar Blues Brewery heeft in augustus 2018 een merkregistratie in de Verenigde Staten aangevraagd. Het bedrijf gebruikt GUNS ‘N’ ROSE sinds 2018 voor een fris rosébier dat is gebrouwen uit onder meer cactusvijg en hibiscus.

In december 2018 was er contact tussen de manager van Guns N’ Roses en de directie van Oskar Blues omdat Guns N’ Roses bezwaar maakte tegen het gebruik van haar naam voor bier. Toen zij er niet uitkwamen stuurde Guns N’ Roses een sommatie naar Oskar Blues om het gebruik van het merk te staken. De advocaat van Oskar Blues antwoordde dat Guns N’ Roses geen recht had op het merk voor alcoholische dranken.

Oskar Blues stelt dat zij haar bier Guns ‘N’ Rosé noemt als een verwijzing naar het feit dat “het bier een rosé-stijl bier is met een knapperig profiel”. Er zijn andere producenten van alcoholische dranken die dezelfde naam gebruiken, waaronder minstens twee aanbieders van Guns N’ Rosé-wijnen. Het biermerk zou daarom naar de mening van Oskar Blues naast het merk Guns N’ Roses van de rockband moeten kunnen bestaan ​​zonder dat er verwarring met of verwatering van het merk van Guns N’ Roses ontstaat.

Ruimere beschermingsomvang bekende merken

Guns N’ Roses, bekend van megahits als 'Sweet Child O' Mine', 'Paradise City' en 'Patience', beriep zich toen op het feit dat de bandnaam zeer vermaard is over de hele wereld. Bekende merken hebben een grotere juridische bescherming dan merken die minder bekend zijn. De houder van een bekend merk kan ook optreden tegen het gebruik van zijn merk voor producten en/of diensten die niet soortgelijk zijn aan de producten en/of diensten waarvoor het merk is geregistreerd, indien door dat gebruik afbreuk wordt gedaan aan de reputatie van het merk of als er ongerechtvaardigd voordeel getrokken wordt uit de bekendheid van het merk. De vraag is of het merk bekend genoeg is om aanspraak op de bredere juridische bescherming te kunnen maken.

Guns N’ Roses eist stopzetting van het gebruik van het merk Guns ‘N’ Rosé, maar liet de mogelijkheid tot een minnelijke regeling open. Oskar Blues was enigszins geïrriteerd geraakt door de late reactie van de advocaat van Guns N’ Roses en meldde dat zij bereid was het gebruik van het merk op te geven maar de bestaande voorraad eerst te willen uitverkopen en dat dat niet voor eind maart 2020 zal zijn gebeurd. Daarop ging Guns N’ Roses op 9 mei jongstleden naar de rechter en eist de band een schadevergoeding.

De vraag die de rechter zal moeten beantwoorden is of Guns N’ Roses een bekend merk is en van een ruime beschermingsomvang kan profiteren. Wij houden u op de hoogte.