越来越多的中国企业走出了国门,或正在“走出国门”的路上。随着海外业务的增长,这些企业的商标保护意识也有了明显提高。那么,面对全球200多个国家/地区的不同的商标保护制度,如何在节约成本的同时全面有效地进行海外商标保护呢?

目前,海外商标保护主要可通过三种途径:第一种是单一国注册,即直接在目标国家进行商标注册申请;第二种是马德里注册,即如果目标国家属于马德里成员国,则可通过马德里途径在目标国家进行商标注册申请;第三种是通过区域组织进行商标注册申请。

相信大家对单一国注册或马德里注册已熟知,本文主要是针对区域组织注册进行简单的介绍。

目前,可直接进行商标注册的区域组织有以下4个:

1、比荷卢联盟,简称比荷卢

目前有3个成员国,分别为比利时、荷兰和卢森堡。

2、欧洲联盟,简称欧盟

目前有27个成员国,分别为比利时、荷兰、卢森堡、保加利亚、捷克、丹麦、德国、爱沙尼亚、爱尔兰、希腊、西班牙、法国、克罗地亚、意大利、塞浦路斯、拉脱维亚、立陶宛、匈牙利、马耳他、奥地利、波兰、葡萄牙、罗马尼亚、斯洛文尼亚、斯洛伐克、芬兰、瑞典。

3、非洲知识产权组织(OAPI),简称非知

目前有17个成员国,分别为贝宁、布基纳法索、喀麦隆、中非共和国、乍得、科摩罗、刚果共和国、科特迪瓦、加蓬、几内亚、赤道几内亚、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、几内亚比绍、塞内加尔和多哥。

4、非洲区域知识产权组织(ARIPO)

目前有19个成员国,已加入到ARIPO商标保护体系有12个成员国,分别为博茨瓦纳、纳米比亚、乌干达、莱索托、利比里亚、史瓦帝尼(原为斯威士兰)、津巴布韦、马拉维、坦桑尼亚(坦葛尼喀)、圣多美和普林西比、莫桑比克和冈比亚(其中冈比亚刚加入商标保护体系,将自2021年8月3日起获得指定资格)。 为方便大家了解,以下逐一对各组织进行简要介绍。 首先,最常见的两大区域组织为欧盟和非知,二者的成员国较多,申请费用不高且提交申请非常简便,仅提交一份申请,若商标注册成功,可在其全部成员国内受到保护,因此被很多以欧洲或非洲为目标市场的申请人所偏爱。 其次,欧洲的另一区域组织为比荷卢,和欧盟申请制度相同,仅提交一份申请,待商标注册成功后,可在其全部成员国内受到保护。但是鉴于欧盟的商标保护范围已涵盖了比荷卢联盟的所有成员国,因此相较而言,申请人直接在比荷卢联盟申请的商标量较少。 针对通过以上三种区域组织申请的商标,商标的有效期皆为自商标申请之日起10年,且可以连续续展。 同时,官方均不进行相对理由审查,且注册商标在全部成员国都“同生共死”,即商标有效,则在全部成员国内都可受到保护,而商标一旦无效,其在全部成员国也全部无效。同时以上三种区域组织均属于马德里成员国,即申请人可以通过区域组织申请或者马德里申请在上述三个区域组织进行商标注册。 第三,非洲区域知识产权组织(ARIPO)与以上三种区域组织的保护制度存在较大区别。其中最大的不同之处便是其各成员国的商标一旦注册成功则独立存在,商标注册制度类似于马德里商标注册,即通过向ARIPO递交申请,同时指定各成员国,待各成员国进行实质审查后,依法核准注册/驳回申请。商标获准注册后,有效期为自申请日起10年,可连续续展。

虽然非洲知识产权组织(OAPI)和非洲区域知识产权组织(ARIPO)的中文名称仅两字之差,极易引起混淆,但实际上两者存在着天壤之别。 为帮助申请人对二者进行区分,笔者总结梳理了二者的异同:

综上,上述四种区域组织注册均可实现通过一件申请覆盖多个国家/地区的商标保护,无论在商标管理还是商标申请预算方面都有很大优势,无疑是国内申请主体出海的首选。 如果您拟申请商标注册的国家属于上述区域组织保护的范围,则可优先考虑通过其相应区域组织进行保护,从而有效节约时间和金钱成本。

不同区域组织或国家/地区,其商标申请注册法律法规、审查流程、审查周期等也会有所差别。