在專利制度中,將不應獲取專利的創作透過舉發來使其專利無效是十分重要的一環。依據經濟部智慧財產局(下稱智慧局)的公告,台灣近三年每年提出約四百多件的舉發案。為能於對於台灣舉發針對不同專利種類,審查時間與舉發審定結果等有一概要了解。筆者就2021年1月1日起至2022年6月30日在專利公報所刊載的舉發成立與不成立的案件進行分析。

首先,在上述一年半的期間,專利公報共公告了509件舉發審定。此等舉發案件的專利種類區別,可發現數量最多的是新型,共 271件,占整體53%以上,次之是發明約178件,占35%,設計最少只有60件,占12%。

在台灣任何人皆可提出證據與理由書向智慧局提出舉發,因此,實務上舉發案是以名義人提出而非與該專利具實質利害關係之人之名義提出的舉發案件,並不在少數。用舉發名義人提出,多半會以自然人的名義提出。因此,就舉發人是以自然人提出與以公司或協會等非自然人提出來分類,結果如下表所示,台灣以自然人名義提出舉發案件占到全體的6成。至於發明,新型,設計在此方面沒有明顯的差異。

再就被舉發案件之專利權人國別來進行分析,如下所圖所示,被舉發之新型專利權人多為台灣人,且只有6件非台灣人的專利,其中有四件是大陸地區。至於被舉發之發明專利權,則有三分之二是台灣人,外國人的專利則占三分之一。

又,發明專利權人為外國人之被舉發案46件中,有15件為美國專利權人,有15件為日本專利權人,各約占三分一。諸如德國,瑞士等其它國家也約占三分之一。

再就舉發案件的審查期間,以舉發提出之日到做成舉發審定書為止的期間加以分析,結果如下表所示。設計舉發案約8成的案件在1年內就會作出審定結案。新型案則在1年內也有一半以上的案件做成舉發審定。至於發明案件,相對審查期比較長,有一半以上案件須耗時一年半左右方做成審定,有1成的案件審查期間會超過2.5年。

再就不同專利種類之間智慧局公告之舉發結果為成立(含部分成立部分不成立)或不成立來區別,如下表所示,新型的舉發成立比例高達三分之二,不成立的只占三分之一。此或許多少反映出台灣專利制度中新型專利未經過實體審查,即新型專利申請案只要通過形式審查即可以取得新型專利保護,故此類專利案件經過在舉發審查後,被撤銷的比例就高。相對於此,經過實體審查過的發明專利與設計專利,舉發成立與不成立的比例則是一半一半。

又,發明專利與新型專利之舉發需依舉發聲明中的請求項項審查。就上述舉發結果之資料,再分析舉發主文內容,發現智慧局公告的舉發不成立,包含有(1)因舉發所針對之全部請求項已全部不存在(例如因另外舉發成立)所作成之舉發駁回,以及(2)因舉發證據不足而作成舉發不成立等二種情況。又舉發成立案件,又包含有(1)請求項部分成立與部分不成立,以及 (2)全案成立二種的情況。茲分列此等結果如下。

舉發駁回的案件,發明與新型共有13件。又發明與新型的舉發案件雖是逐項審查,但舉發審定內容仍以全案舉發成立與全案舉發不成立為大宗,舉發部分成立部分不成立的案件相對較低,發明與新型皆低於1成。