Het aantal landen dat zich aansluit bij het internationale systeem voor merkregistraties, op basis van het Verdrag van Madrid en het daarbij behorende Protocol van Madrid, blijft gestaag groeien. Eind september 2018 heeft Malawi een akte van toetreding ingediend bij de World Intellectual Property Organization. Het Protocol van Madrid komt per 25 december 2018 te gelden voor het Oost-Afrikaanse land.

Het internationale systeem voor merkregistraties (ook bekend als het Madrid-systeem) maakt het mogelijk om door middel van één aanvraag merkbescherming aan te vragen voor één of meer landen die bij het Madrid-systeem zijn aangesloten.

Het Madrid-systeem is in het leven geroepen door de ‘Overeenkomst van Madrid’ van 1891 en is in 1996 uitgebreid met het ‘Protocol van Madrid’. Sinds de toetreding van Algerije tot het Protocol in oktober 2015 worden alle internationale merkregistraties exclusief beheerst door het Protocol en is de Overeenkomst in feite een niet-operationeel verdrag geworden.

Met de toetreding van Malawi kan (potentieel) in 118 landen merkbescherming worden verkregen op grond van de internationale registratie. Het voorlaatste land dat zich aansloot bij het Madrid-systeem was Afghanistan, dat toetrad op 26 juni 2018.

Dat steeds meer landen/ regio’s kunnen worden aangewezen bij een internationale merkregistratie, maakt het voor ondernemingen steeds interessanter om een internationale registratie te laten verrichten. Zeker wanneer uw afzet zich richt op meerdere landen of wanneer u actief wordt op voor u nieuwe markten is het zaak om na te gaan of uw belangen voldoende zijn beschermd in de voor u relevante landen.