La production et le commerce de produits de contrefaçon en provenance et à destination de la République populaire de Chine sont une épine dans le pied pour de nombreuses marques bien connues, mais ce ne sont pas seulement les géants mondiaux qui sont touchés. Des arnaques sur les produits de mode et de beauté aux faux spiritueux et médicaments, presque toutes les entreprises pourraient être touchées; en particulier, ceux qui font fabriquer leurs produits dans le pays. Que peut-on y faire? Chantal Koller de Novagraaf expose les pièges et astuces spécifiques à prendre en compte lors de la conception d'une stratégie de gestion des marques pour lutter contre la contrefaçon en Chine.

Veuillez consulter les articles précédents de notre série sur les bonnes pratiques en matière de gestion IP pour «définir la bonne stratégie», pour la gestion de la propriété intellectuelle (au choix, entre un modèle «externalisé, interne ou hybride?»), «attribuer une valeur à leurs marques actif» et «les pièges courants et comment les résoudre».

La contrefaçon est une menace pour toutes les entreprises modernes, affectant leurs profits, leur réputation et, dans certains cas, la sécurité de leurs consommateurs. Mais, le trafic de faux – en particulier en ligne – est si persistante qu'il peut être difficile pour les entreprises de savoir par où commencer.

Pour développer de manière appropriée une stratégie anti-contrefaçon ciblée, les propriétaires de marques doivent d'abord évaluer la menace en rassemblant des informations sur:

  • La source des marchandises, les canaux de distribution (en ligne et hors ligne), les points d'entrée et les cas de contrefaçon dans ce pays;
  • Les types et le volume des produits touchés, les dommages estimés et les limites de référence souhaitées pour réduire l'impact.

Alors que la Chine n'est pas la seule source ou le seul marché pour les produits de contrefaçon, elle est à juste titre sur le radar des professionnels de la propriété intellectuelle en tant que pays clé pour la lutte contre la contrefaçon et la protection des marques.

S'attaquer à la menace hors ligne Dans toute stratégie de lutte contre la contrefaçon et la protection de la marque qui inclut la Chine, les techniques permettant d'identifier et de prévenir les activités revêtent une importance particulière. Par exemple, l’on devrait:

  • s'assurer que les noms de marques et de produits clés sont enregistrés en tant que marques, permettant ainsi aux propriétaires de demander réparation en justice pour toute utilisation non autorisée de ces droits de propriété intellectuelle (par exemple pour la fabrication, la distribution et la vente de produits contrefaits);
  • sensibiliser votre entreprise et ses filiales à la problématique en éduquant le personnel, les partenaires commerciaux et les clients, et en offrant une formation spécifique aux employés sur le terrain pour les aider à reconnaître et à signaler les produits contrefaits;
  • surveiller activement le marché en ligne et hors ligne, enregistrer, rapporter et analyser soigneusement les résultats afin de définir des voies d'action proportionnées à la menace;
  • travailler en étroite collaboration avec les autorités chargées de l'application de la loi, comme les douanes et les bureaux locaux des normes commerciales, qui ont l'obligation légale d'appliquer les dispositions pénales de la loi sur les marques; et
  • prendre des mesures d'exécution, le cas échéant.

Pour plus de conseils et de conseils sur l'élaboration d'une stratégie anti-contrefaçon, veuillez consulter notre FAQ anti-contrefaçon (en anglais).

Si la fabrication des produits contrefaits se déroule en Chine, vous devrez contacter les agents ou les enquêteurs locaux et impliquer la police et les autorités locales afin de cibler le fabricant à la source. Ce n'est pas une tâche simple, et il est conseillé de consulter votre avocat en matière de marques pour obtenir des conseils et un soutien en matière d'enquête, notamment les achats de pièges, la formation sur les marques, les enregistrements de marques et la représentation légale.

La source des produits de contrefaçon pourrait-elle venir de votre propre fabricant?

Lorsque vous utilisez des intermédiaires, méfiez-vous des pièges courants relatifs à l'appropriation illicite de dessins et modèles et à l'invasion de produits contrefaits qui en résulte. Pour surmonter cela, vous pouvez:

  • Identifier les principaux éléments techniques et en protéger les aspects de propriété intellectuelle (par exemple par les brevets);
  • Enregistrer les dessins et modèles avant de commencer la production de masse;
  • Utiliser l'enregistrement des droits d'auteur, disponible en Chine, pour compléter votre portefeuille avec un droit de PI à validité illimitée;
  • Inclure des clauses de sauvegarde de PI dans les contrats avec vos fabricants;
  • Marquer les produits authentiques avec les numéros d'enregistrement des droits de propriété intellectuelle (voir nos conseils (en anglais) sur le marquage des produits avec les numéros de brevet / dessins et de marque);
  • Enregistrer les droits de propriété intellectuelle auprès des douanes chinoises (voir 'How do I record my trademarks with customs?').

Défendre ses droits de marques sur territoire chinois

La protection des marques en Chine peut être un domaine complexe pour de nombreuses personnes situées à l'extérieur du pays. En dépit de récents changements visant à accorder des droits plus étendus aux marques étrangères en cas de litige, les parties qui soulevant des infractions doivent souvent saisir les juridictions les plus hautes afin d'arrêter la partie contrevenante, comme le démontre l'affaire Jordan.

Les stratégies de surveillance des marques sont cruciales dans de tels cas, non seulement en identifiant la violation lorsqu'elle a lieu (y compris en caractères chinois), mais aussi en rassemblant les preuves nécessaires pour prouver la violation. En savoir plus sur la surveillance des marques.

Un effort continu et persistant est essentiel pour lutter contre la contrefaçon. Il envoie un message clair aux contrefacteurs et permet aux entreprises d'avoir une bonne idée de la menace et des retours sur investissement dans ce domaine. En ce qui concerne les ventes en ligne, cela devrait également inclure des:

  • Actions en notification et en retrait
  • Lettres de mise en demeure
  • Désindexations des moteurs de recherche (empêchant les moteurs de recherche de réindexer les pages Web contrevenantes)
  • Demandes aux fournisseurs de services de paiement de suspendre les services de paiement sur un site Web contrefait
  • Signalements des violations de propriété intellectuelle sur les plateformes de médias sociaux en vue de leur suppression.