中国是很多国际网络销售公司的应许之地。

中国具备网络销售公司蓬勃发展的条件:14亿的消费者;超过3亿快速增长的中产阶级,他们对高档商品感兴趣并且对机会持开放态度;更重要的是,市场对适合网络销售的产品有着爆炸性的需求,如对膳食补充品、化妆品和家居用品需求量的增长率都超过了两位数。

对于这些类型的消费产品,国际品牌仍然在市场上占据主导地位。超过40%的中国消费者更为青睐国际保健品牌,并且中国十大化妆品公司中有九家是国际品牌。

但是,需要着重指出的是,尽管有这样的机会,网络销售公司在中国面临着现实和严峻的挑战:

监管方面的挑战

在中国,金字塔式销售或传销(MLM)是非法的。

如果网络销售公司希望在中国经营,它们需要调整自身业务以符合法律规定,这是非常重要的。这方面主要的限制是,经销者不能通过销售产品给低层级的分销者或同一网络中的“下线”来赚取利润。

违规行为可能会导致非常严重的后果:公司如果被认为是非法传销,将会面临官方调查,这可能会导致在中国境内的关联机构的负责人和前往中国的公司高管被逮捕。此外,违规的公司将很快会发现其在中国的业务是多么脆弱,因为中国政府部门可能会快速行动,关闭公司的网站和其他社交媒体。鉴于社交媒体和互联网对于大多网络销售公司的重要性,这将迅速导致公司无法继续运营。

目前很多国际网络销售公司正采用跨境电子商务作为规避对传销限制的手段。基本上,国际网络销售公司通过向中国销售境外产品或服务来运营,并使业务尽可能在海外运营。许多此类公司在中国成功地赚取了丰厚的利润,有些甚至是非常成功的。事实上,随着一些公司放弃利润较低的市场之后,中国已经成为了它们的主要市场。

然而,这些“离岸”网络销售公司往往没有考虑到它们在中国的业务的脆弱性。他们更倾向于相信(或者假装相信)他们的离岸模式能够让他们规避中国对网络销售的法律限制。这实际上与事实不符。如果想在中国开展业务,就必须遵守中国的法律规定,否则就会面临上述不合规的严重后果。在某些情况下,在中国开展业务会涉及取得直销经营许可证,在其他情况下则可能涉及对业务模式的根本性改进。

合规方面的挑战

如上所述,在中国合法经营网络销售公司的一个方法是获取和保有直销经营许可证。获得直销经营许可证本身就是一项挑战,并且成本很高,条件包括至少290万美元的保证金,以及不低于约1,150万美元的实缴注册资本。

此外,目前直销经营许可证也仅限于六类产品,即:

  • 化妆品
  • 保洁用品(个人卫生用品及生活用清洁用品)
  • 保健食品
  • 保健器材
  • 小型厨具
  • 家用电器

公司销售的产品如果不属于这六类产品范围内,将没有资格获得直销经营许可证,或者如果他们销售的产品超出直销产品范围的,则这些产品的销售所得可能被没收,并可能被处以最高约74,000美元的罚款。情节严重的,还可能被吊销直销经营许可证。

此外,销售膳食补充品、保健食品或化妆品的公司也需要遵守相关的注册或备案要求。

对向中国销售的外国网络销售公司来说,税务合规也是一个主要问题。中国公民在全球范围内被征税,这意味着通过Payoneer或其他电子钱包服务提供商进行离岸支付时,存在税务不合规的风险。此外,这些外国网络销售公司在中国有被认定为常设机构的风险,从而导致不确定的潜在税务处罚。

网络销售公司最重要的合规挑战是控制其中国附属公司。由于大多数外国网络销售公司在中国的本地运营都很有限,因此很难监控它们的附属公司在做什么,以及它们在向拟招聘的人发送什么样的信息。此外,由于传销在中国是非法的,因此确保这些附属公司不使用“传销”手段是非常重要的。讨论 “下线”与非法传销组织有太多的联系,在实际操作中会模糊界限。此外,使用Exigo来管理业务在中国主管部门眼里也是一个危险的信号。

技术方面的挑战

顾名思义,网络销售依赖于网络。在2017年,这意味着使用社交媒体和互联网与客户进行接触、联系和交易。这对于进入中国市场的国际公司可能是一个挑战,因为他们面对的国家——没有Twitter,没有Facebook,也没有YouTube。

应该注意的是,虽然大多数美国社交媒体网站在中国都是被禁止的,但中国有一个非常朝气蓬勃的国内社交媒体环境。利用这类社交媒体对于在中国的业务增长是至关重要的。

数字营销——在中国,社交媒体网络比其他任何国家都更为庞大。超过8.8亿中国人是微信的活跃用户。微信是一个集聊天、网上购物、手机银行甚至是呼叫出租车功能于一身的社交网络。中国用户在手机上花费的时间有超过40%是花在微信这个应用上。除了活跃用户的数量外,相比于传统的方法中国社会更倾向于通过微信做广告,因为这是一个由组织严密的、相互关联的家人和朋友组成的社交系统。

微店——微信可用来通过网络销售子公司进行销售。该应用推出了“微店”——一种允许用户通过微信销售产品以获取佣金的工具。该工具将成为一大热门,因为2017年中国将有超过50%的销售额是通过在线销售完成的,而2012年这一数字约为10%。今年早些时候接受路透社采访时,安利的总裁道格·德沃斯透露,他们的商店模式正在努力跟上网购的步伐。

下一步?

在中国,网络销售公司面临的机遇和挑战都是巨大的。

那些坚持使用传统商业模式的网络销售公司,在中国的经营可能是不合规的,其将面临很大的风险,或者只能作为旁观者而错过大好机会。

对于那些抓住了机遇但是在中国境内不合规运营的网络销售公司,它们可能正在打造大型的、盈利的公司,但这些公司就像在沙子上建立的城堡一样,很可能瞬间就倒塌。这些公司应该考虑,他们是否可通过获得直销经营许可证或改变其业务运营模式来使自己的运营符合中国的法律。