为了解除过去一年来许多欧盟国民对在脱欧后自己命运所担忧的恐惧和忧虑,英国政府终于宣布其对目前根据欧盟法规在英国生活的300多万欧盟国民的拟议计划,以及英国正式撤出欧盟后将对他们的身份带来什么影响?值得注意的是,该提案仍受受制于谈判和变更,其最终版本尚未得到同意。

在2017年6月26日发表的政策文件中,政府承认,欧盟国民在行使自由行动权利的同时,已经成为这个国家"有价值的社区成员"。英国直到将来离开欧盟的那天都将以欧盟成员国的身份对欧盟移民保持承诺。离开欧盟后,政府会实施新的制度,制定新的法律,这包括赋予脱欧前就已经在英国居住的"合格"的欧盟国民新的权利。政府建议这些权利为欧盟居民提供保障,英国法院有权裁定和执行这些权利。根据政府的建议,欧盟法院在这个过程中不会有任何作用。

对于申请过程本身而言,英国政府将引入一项新的法律制度,这一法律制度将成为英国法律的一部分,而不是现行的按照欧盟法律规定仅对欧盟公民的永居权进行认证。政府保证,在英国连续居住满五年的欧盟国民将被授予"定居权利"(根据《1971年移民法》的永久居留权),前提是他们要在指定的日期之前就住在英国。该日期尚未确定,但预计将在2017年3月29日(第50条触发的日期)至英国撤出欧盟的实际日期之间。对于在指定日期前到达,但在实际撤出当天还没有在英国连续居满五年的人事,政府会另行提出规定,即他们会有可以申请的临时身份,直到他们可以在英国合法居留五年,然后才能申请"定居身份"。但是,对于在指定日期后抵达英国的欧盟国民,政府会批准临时身份,但不保证随后也会给予定居身份。同时,新制度下的所有申请人都必须提供生物特征识别并受制于犯罪记录检查,被认定为"严重和惯犯"的罪犯或"对英国构成威胁"的人士将被剥夺申请永居的权利,可被驱逐出境。

欧盟各国官员,包括首席脱欧谈判代表米歇尔·巴尼尔和不同的欧洲议会议员都对此进行了批评,他们将这一提案描述为要"更有理想,更清晰和更有保证",以便居住在英国的欧盟公民能够在脱欧后得到像欧盟法赋予的一样的保护。潜在的分歧可能包括对法院作用的矛盾观点,持有永久居留证的欧盟国民需要在新的制度下再进行一次注册程序,以及在脱欧后带家庭成员来英国居住而不必满足收入门槛要求的权。