众所周知,移民是每个大选的关键问题。参与的每一方都必须对这个敏感话题有一个明确的政策。2010年,作为选举宣言的一部分,当时的保守党领袖大卫·卡梅隆宣布他的党派正在设法将净移民数量减少到"数万"。这一公告是在保加利亚和罗马尼亚,也被称为A2国家,于2007年加入欧盟之后作出的,尽管当时政府施加了限制,并阻止了这些国家的国民完全进入英国的劳工市场,所提及的数字并不包括来自欧盟的移民,进入英国的移民人数不断增加的紧张局势仍然很高。回想起来,毫无疑问,我们从未预期会把移民人数减少到承诺的戏剧性范围内,承诺本身只是一种旨在吸引选民的政治举动,并从而帮助保守党上台。2015年,有关净移民人数的宣言部分仍保持不变,尽管多年来事实是上次竞选活动中宣布和依赖的人数和目标差得明显很远,移民的趋势是相反的。

在现任总理特丽莎·梅5月宣布将于6月8日举行大选的惊喜中,她继续依靠过去的将净移民数量减少到"数万"的承诺做为当前竞选活动的一部分。很明显,多年来这个问题已经变得极端政治化,而这个承诺是不可能实现的事实却是无关紧要的。然而,如果要查看有关数字的起源,可能会惊奇的发现数据是来自不可靠的来源:即国际乘客调查(IPS)。 IPS是一项旅游调查,自1961年以来就一直收集着有关乘客进出英国的信息。该信息包括从不同港口进入英国的乘客信息,比如机场,海港以及欧洲之星终端和欧洲隧道班车服务。调查的首要目的并不是为了计算移民人数,但却用于这个目的,因为英国并不要求移民在进入英国后进行注册。作为调查的一部分,边境官员进行访谈的次数每年大约为70万到80万个,而约有25万个预计是有关长期移民和旅游方面的。预测的净移民数据是通过假定旅行为长期移民目的而做出。这导致了所推断数字的准确性存在着显着程度的不确定性,这同时也表明这些数字已经被证实是非常不可靠的。目前,没有其他方法可以计算净移民数字。2015年,航空公司被要求提供离开英国的乘客信息,但对于移民人数的计算方式影响不大,因为所获得的数据与内政部的签证数据无关。

值得一提的是,自去年投票脱欧后,关于控制移民人数的言论已经放缓。但以这种近似模糊的方式获得的净移民人数能在形成公众的舆论中发挥着么大的作用真是令人惊讶。