Op 16 juni 2014 zijn een verordening en een richtlijn inzake de hervorming van de accountantsmarkt in werking getreden (Pb EU L 158). Met deze Europese regels wordt onder meer beoogd de rol van de accountant nader te bepalen en de onafhankelijkheid en de professioneel-kritische houding van de accountants te versterken. De verordening ziet op wettelijke controles bij organisaties van openbaar belang (‘oob's’). De richtlijn wijzigt de bestaande richtlijn betreffende wettelijke controles van jaarrekeningen. De verordening heeft directe werking, maar zal pas vanaf 17 juni 2016 van toepassing zijn. De richtlijn zal op hetzelfde moment geïmplementeerd moeten zijn in de Nederlandse wet- en regelgeving. Dit heeft onder meer gevolgen voor de verplichte kantoorroulatie. 

Onderdeel van deze nieuwe Europese regels betreft de verplichting voor oob's (op dit ogenblik zijn dit beursgenoteerde ondernemingen, maar ook niet-genoteerde banken en verzekeraars) om eens in de tien jaar van accountantsorganisatie te wisselen. In de Wet op het Accountantsberoep wordt uitgegaan van een roulatieperiode van acht jaar. Deze nationale verplichting treedt op 1 januari 2016 in werking voor boekjaren die op of na die datum aanvangen, maar in de praktijk vinden nu al wisselingen plaats. De minister van Financiën heeft toegezegd dat de Nederlandse wetgeving in overeenstemming zal worden gebracht met de termijn van tien jaar in de richtlijn. Het is onzeker wanneer dit zal gebeuren en daarmee ook of oob’s die per 1 januari 2016 wel acht jaar maar nog niet tien jaar dezelfde accountantsorganisatie hebben, toch al per 1 januari 2016 moeten gaan wisselen. Ook zal worden geregeld dat halverwege de periode van tien jaar, de partner die namens de accountantsorganisatie de accountantsverklaring ondertekent, plaats moet maken voor een ander. In Nederland geldt daarvoor nu nog een termijn van zeven jaar. De afkoelingsperiode, nadat een accountantsorganisatie als controlerend accountant betrokken was bij een oob, zal van twee naar vier jaar gaan.

Een ander onderdeel van de nieuwe Europese regelgeving is de scheiding van accountantscontrole en advies. Ook op dit gebied is reeds nationale regelgeving van kracht. De systematiek voor de scheiding tussen controle en advies is in Nederland anders dan ingevolge de Europese regelgeving. Unie. Daar waar in Europa wordt gewerkt met een lijst van werkzaamheden die niet zijn toegestaan, gaat Nederland uit van een lijst met wat wel is toegestaan. De Nederlandse regelgeving zal op dit punt niet gewijzigd worden.

Voor meer informatie over de Nederlandse regelgeving verwijzen wij naar onze Corporate Alert van 11 december 2012 en onze Corporate Update van 28 juni 2013.