Costa Rica tiene una excelente carta de presentacin hacia el mundo en temas de atraccin de inversin extranjera, y es su Rgimen de Zona Franca. Con exenciones totales o parciales al impuesto sobre la renta, exenciones al impuesto de valor agregado y de importacin de materia prima o equipos, es evidente que aquellas empresas buscando establecer operaciones de manufactura o servicios fijen su atencin en este pas.

Costa Rica ha sabido aprovechar su posicin geogrfica privilegiada, con ventajas de zona horaria y apta para el "nearshoring" para empresas basadas en los Estados Unidos y otros puntos relevantes en Amrica, para mercadearse como destino atractivo de inversin.

El Rgimen de Zona Franca ha sido fortalecido por factores prcticos y estrategias claves para dar ms valor a los inversionistas, ms all de las exenciones de impuestos. Solo que este trabajo de fortalecimiento debe ser continuo y constante. Actualmente, el modelo costarricense de atraccin de inversin extranjera directa complementa el Rgimen de Zona Franca con clima geopoltico, su contexto econmico y en su talento humano. La inversin extranjera escoge este pas la estabilidad poltica y la calidad de nuestra mano de obra tanto para las reas de servicio como de manufactura. Costa Rica ha creado un clster de dispositivos mdicos de calidad mundial y un ecosistema de servicios de tercerizacin y de desarrollo de software impresionante, gracias a esta estrategia,

Para continuar con esta estrategia de atraccin que ha creado 180.000 empleos directos y encadenando a 4.000 pequeas y medianas empresas costarricense, es necesario que Costa Rica complemente y acuerpe las iniciativas actuales. Es necesario que siga siendo competitiva para que las empresas extranjeras continen poniendo sus ojos y consolidando proyectos en el pas.

Los actores relacionados al Rgimen de Zona Franca, entre ellos La Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica ("PROCOMER") Ministerio de Comercio Exterior ("COMEX") y la Agencia Costarricense de Promocin de Inversiones ("CINDE") trabajan enfocados en que en el pas se capacite el recurso humano necesario para que las empresas encuentren suficiente talento para desarrollar sus proyectos. El Gobierno debe dedicar ms recursos a estas tareas de enseanza.

De igual manera, el pas debe mejorar los procesos y tiempos en tramitologa. En la actualidad, Costa Rica ocupa actualmente el puesto 74 en el ranking de "Doing Business" del Banco Mundial. Este ranking coloca al pas en puesto 144 en facilidad de iniciar un negocio, en el 78 para obtener permisos de construccin y en el 80 en comercio transfronterizo. A pesar de algunos esfuerzos, el tiempo de respuesta de algunas instituciones pblicas es precario y no es posible asegurarle a un inversionista cuanto tiempo tardar el proceso de obtencin de permisos.

PROCOMER lidera la implementacin de una ventanilla nica que pretende simplificar y acelerar el procesamiento de permisos y licencias. Este proyecto deber ser exitoso para lograr mejores tiempos en la obtencin de los permisos bsicos para la instalacin de operaciones. Es de vital importancia que los esfuerzos se redoblen para lograr mejorar las estadsticas de competitividad en materia de permisos. Un ejemplo importante es que las empresas que operan bajo este rgimen tengan un canal abierto con la Direccin General de Aduanas y sus Aduanas de Control para agilizar los trmites. Un requisito esencial es la agilidad en los procesos para estar en lnea con las exigencias del sector productivo y qu de ninguna manera, el procesamiento de un trmite sea impedimento para poder recibir inversin extranjera.

Costa Rica debe mejorar tambin en el costo de la electricidad, las tarifas actuales desincentivan inversionistas cuyas operaciones requieran de altas cantidades de electricidad para su operacin. Es importante que se busque de manera urgente y rpida, maneras de lograr generar electricidad de manera limpia y de forma ms eficiente. Una eventual reforma al Instituto Costarricense de Electricidad para que tenga una operacin ms gil es clave para mirar hacia el futuro en busca de ms oportunidades de inversin. Inclusive, es importante buscar la posibilidad de involucrar ms generadores privados que puedan producir energa y venderla a precios competitivos al Instituto.

En temas de infraestructura, Costa Rica debe hacer ms. Debe continuar con el plan de desarrollo de carreteras, pero tambin debe enfocarse en habilitar zonas de menor desarrollo para incentivar que la inversin extranjera busque instalarse all y pueda dar trabajo y generar encadenamientos donde ms se necesita. Mas esto no es factible si no hay acueductos, alcantarillados, y dems servicios necesarios. Para ello, debe haber una ruta clara para dotar de infraestructura a estas zonas y volverlas atractivas para empresas de manufactura que pueden crear miles de oportunidades de trabajo.

Estamos en una poca clave, donde ser eficientes es urgente para continuar atrayendo inversin. La imagen de Costa Rica como receptor de inversin extranjera directa debe ser un esfuerzo continuo, debe acuerparse el Rgimen de Zona Franca porque, aunque por s mismo es una herramienta fuerte, no es suficiente para mantener un flujo de atraccin inversin.