可视化一词起源于“Visualization”,即将相对抽象的数字等内容转化为直观的图形、图像等呈现出来,便于阅读者和研究者观察、模拟、分析。以可视化为基础,近年来,地形可视化、大数据可视化、语音可视化等技术在相应领域蓬勃发展。

在专利类案件中,通常涉及较为复杂的技术,将复杂技术通过清楚的语言文字表达固然重要,但是限于语言和文字的局限性,无法直观的反映技术内容。这给法院审理案件、查明事实,以及律师发表诉讼意见等均带来了较大困难。因此,律师在处理相应案件时,创造性地在相应案件中引入可视化之概念,充分运用可视化技术,在案件的准备与审理过程中,利用相关软件,清楚、准确、形象地展现技术内容,可以帮助法官、审查员等更好的理解技术,这对于专利案件而言非常重要。

可视化手段包括:机械制图、流程图、图表、3D图像、激光扫描图、动画等,对不同案件而言,可以根据技术内容特点,选择适合的方式来展现技术内容。

涉及机械结构及原理类的案件

对于相对简单的机械结构,可以采用对专利附图进行简单的加工处理,通过不同颜色区分不同部件,突出展示重点部件的方式,如下图所示:

对于一些涉及复杂内部结构案件,需要制作简单的动画来展示内部结构配合关系,例如:

对于内部结构不可见的产品,必要的时候还应该通过激光扫描、3D成像等技术来获取其内部结构视图,例如:

对于涉及运动原理或者工作机制类案件,通过简单的动画来展示其运动的不同阶段,例如:

或者对产品的整体结构描绘简化视图,并结合线条、箭头等示出其工作机制,例如:

涉及制造工艺、或者软件操作流程类的案件

此类案件中往往涉及特定的制备方法、操作步骤等,结合流程图可以展现出涉案技术实质与全貌,并且可以通过色差来突出专利的某个步骤特征。

与制造工艺类案件类似,软件类专利案件也会涉及特定的流程和操作步骤等,操作步骤之间的时序性,也是判断是否构成侵权或者是有具有新创性的重要参考因素。结合流程图把复杂的语言直观化,可以展现出涉案技术实质与全貌,从而辅助得出正确的结论。

在外观设计专利案件中,可视化技术的作用更加重要,应该说,每一个外观专利案件,都可以利用可视化技术来加以呈现。在判断外观设计专利于侵权产品的视觉效果时,通过制作比对图,对视觉效果的异同点进行对比,得出直接且强有力的结论,是至关重要的,例如:

可视化技术作为一项呈现案件事实的手段,其在疑难案件中的充分运用体现了律师处理案件时的尽职与智慧。当然,除专利案件以外,可视化技术也可以在其他知识产权案件中发挥作用。例如著作权纠纷中常见的“调色盘”,亦是可视化技术的重要体现。相关诉讼实践提醒我们,在处理案件时,应当秉承创新之理念,充分运用不同技术手段,全面展现案件全貌,辅助法院查明事实,以维护客户合法权益。

注:感谢实习生黄其杰对本文的贡献。