Er was eens een kat die zo ‘grumpy’ (vrij vertaald: chagrijnig of nors) keek dat de broer van haar baasje zes jaar geleden een foto van de kat móest maken. Hij plaatste de foto op social media met daarbij de tekst ‘meet grumpy cat’. Veel mensen maakten daarop een zogenoemde meme van de foto; ze plaatsen er zelf een grappige tekst bij waarna ze de foto weer doorplaatsen. Zo werd de kat met haar herkenbare chagrijnige gezichtsuitdrukking al snel een internetsensatie. Haar baasje bouwde daarop een zakelijk imperium op, dat in de clinch raakte met een andere partij wegens contractbreuk.

De eigenaresse van ‘grumpy cat’ zag een zakelijke kans in haar nors kijkende kat. Zij zegde haar baan op en startte het bedrijf Grumpy Cat Limited. Dit bedrijf verkoopt allerlei artikelen met de foto van ‘grumpy cat’, zoals pennen, mokken, kalenders en zelfs een bestseller met als titel ‘The Grumpy guide to life’. Naast haar eigen merchandise, kreeg de kat ook een eigen website, YouTube kanaal en een Instagram en Facebook account. De populariteit van de kat legde haar baasje geen windeieren.

‘Grumpy cat’ geniet bescherming via auteursrecht en merkenrecht. Voor het gebruik zijn licenties verstrekt. Wij schreven eerder al over Grenade Beverage LLC, een Amerikaans bedrijf dat in mei 2013 een licentie kreeg voor het gebruik van het merk GRUMPY CAT voor koffiedrankjes (Grumpy Cat Grumppuccino). Grumpy Cat Limited kwam erachter dat Grenade Beverage ook andere koffieproducten onder het merk verkocht, zonder daarvoor toestemming te hebben. Na herhaalde waarschuwingen bleef Grenade Beverage inbreuk maken op de rechten van Grumpy Cat Limited, waarna men besloot naar de rechter te stappen wegens auteursrechtschending, merkrechtinbreuk, contractbreuk en zelfs cybersquatting.

De rechtbank heeft Grumpy Cat Limited onlangs in het gelijk gesteld en geoordeeld dat Grenade Beverage een bedrag van 700.000 US dollar moet betalen aan het bedrijf van ‘grumpy cat’.