Stel u voor: u bent projectontwikkelaar en hebt net een vergunningsaanvraag ingediend. Alles lijkt volgens plan te gaan: de vergunningsaanvraag is ontvankelijk en volledig, de gemeente lijkt uw project genegen. De vergunning is zo goed als binnen, althans, zo lijkt het. Totdat een attente burger opmerkt dat een buurtweg door uw perceel loopt. Vaarwel vergunning – of toch niet?

Deze week in het rijtje oude wetgeving zonder houdsbaarheidsdatum: de Buurtwegenwet van 1841.


  1. Wat is een buurtweg precies?
  2. Waarom is een buurtweg voor u relevant?
  3. Er ligt een buurtweg, wat nu?

Wat is een buurtweg precies?

Buurtwegen zijn, ruwweg, de kleine openbare wegen tussen nabijgelegen gemeenten en de kleine wegen binnen een gemeente die dienen voor het lokaal gebruik door de inwoners. Voorbeelden zijn kleine verbindingspaadjes en wegeltjes, of wegjes die gemeenten verbinden. 

De buurtwegen (daaronder begrepen zowel de buurtwegen (les chemins) als de voetwegen (les sentiers)) werden in 1841 in kaart gebracht op de Atlas der Buurtwegen. 

Op deze buurtwegen is de Buurtwegenwet van toepassing. De Buurtwegenwet is sinds 20 april 1841 van kracht en werd in Vlaanderen en Brussel nooit opgeheven (sinds 2014 geldt in Wallonië het decreet op de lokale wegen). Ook vandaag moet het vergunningverlenend bestuur dus rekening houden met eventuele buurtwegen op het perceel waarvoor een vergunning wordt aangevraagd.

Waarom is een buurtweg voor u relevant?

Vaak staat niemand erbij stil dat er een buurtweg over het perceel kan lopen. Het is vaak pas tijdens de behandeling van een vergunningsaanvraag dat deze buurtweg boven water komt.

Dan is het echter al te laat.

De Buurtwegenwet wordt immers als een direct werkende norm gezien. De niet-naleving van een direct werkende norm, verhindert dan ook de vergunningverlening en leidt in elk geval tot een weigering. Op dat ogenblik nog de buurtweg laten afschaffen, brengt de tijdige vergunningverlening bijna steeds in het gedrang.

Best gaat u dus voorafgaand aan uw vergunningsaanvraag na of er een buurtweg over uw perceel loopt. Dat kan u vrij eenvoudig via deze link of bij uw gemeente.

Er ligt een buurtweg, wat nu?

De Buurtwegenwet voorziet in een uitdrukkelijke procedure voor de verbreding, rechttrekking, aanleg en afschaffing der buurtwegen.

De procedure loopt in beginsel als volgt:

  • beraadslaging door de gemeente (op verzoek van de deputatie) over het voornemen tot opening, afschaffing, wijziging of verlegging van de buurtweg; 
  • organisatie openbaar onderzoek over het voornemen tot opening, afschaffing, wijziging of verlegging van de buurtweg;
  • definitieve beraadslaging door de gemeente en overmaken definitieve beraadslaging aan de deputatie;
  • beslissing van de deputatie over de buurtweg binnen 90 dagen na ontvangst van de definitieve beraadslaging;
  • mogelijkheid tot beroep door de gemeente of derden tegen de beslissing van de deputatie.

Indien de deputatie niet overgaat tot een beslissing binnen de 90 dagen-termijn, kan de gemeente ook een beroep instellen. 

Ook tijdens de procedure tot verlegging of afschaffing van de buurtweg, kunnen nog inhoudelijke obstakels opduiken. Zo bestaat er soms nog steeds discussie over de eventuele verjaring van de buurtweg.

Eens de buurtweg is verlegd dan wel afgeschaft, kunt u probleemloos uw vergunning aanvragen. 

Indien u verdere informatie over de Buurtwegenwet en haar gevolgen wenst, contacteer ons gerust.