Grupo de Contratos del Sector Pblico

La duracin de los contratos y la de sus eventuales prrrogas es una cuestin poco definida por el legislador que, aunque establece lmites mximos para algunas categoras contractuales, remite a los pliegos de clusulas administrativas particulares el diseo concreto de cada contrato. Corresponde as, al rgano de contratacin, y dentro del marco legalmente dispuesto, determinar el tiempo de desenvolvimiento de cada especfico contrato, con la obligacin de indicar -a los efectos de garantizar la concurrencia en la licitacin- la mxima extensin temporal que pueda llegar a alcanzar.

Como es sabido, todos los contratos del sector pblico tienen, necesariamente, una duracin determinada, elemento temporal cuya fijacin, con carcter general, debe establecerse en funcin de ciertos aspectos legalmente previstos:

-- la naturaleza de las prestaciones,

-- las caractersticas de su financiacin y

-- la necesidad de someter su realizacin a concurrencia con cierta periodicidad1.

Tanto la legislacin anterior como la actualmente vigente, prevn de manera expresa y con carcter general, la posibilidad de que los contratos contengan una o varias prrrogas "siempre que sus caractersticas permanezcan inalterables durante el perodo de duracin de stas y que la concurrencia para su adjudicacin haya sido realizada teniendo en cuenta la duracin mxima del contrato, incluidos los perodos de prrroga" (artculo 29.1 de la Ley 9/2017)2.

Es decir, que la prrroga de los contratos no es un elemento necesario en todos ellos, pero, para que tenga lugar, debe estar prevista en ellos y debe cumplir con los requisitos establecidos en la Ley y en el pliego, y que son fundamentalmente los siguientes:

Caractersticas de las prrrogas contractuales

1.La previsin o no de la prrroga es facultativa para el rgano de contratacin.

El legislador remite al rgano de contratacin, en el diseo de los pliegos del contrato, la facultad de incluir o no una o varias prrrogas de la duracin del mismo, dentro de los lmites temporales fijados en la Ley3 .

2. La introduccin o previsin de prrrogas en los contratos se supedita a la obligacin de mantener las caractersticas del contrato de que se trate inalterables durante toda su vigencia antes y despus de las prrrogas -; as como a la obligacin de que la concurrencia para la adjudicacin del contrato haya sido realizada teniendo en cuenta la duracin mxima del contrato, incluidas las prrrogas.

La alteracin de las caractersticas del contrato o la previsin de una duracin superior a la establecida en el contrato comporta una modificacin de los elementos tomados en consideracin por los licitadores no adjudicatarios que conlleva, en ltima instancia, un "falseamiento" de la competencia. Por ello la norma exige la observancia mnima de estos dos requisitos.

La Ley 9/2017 introduce una novedad respecto de la regulacin anterior al disponer una excepcin a la previsin relativa a la obligacin de mantenimiento de las caractersticas del contrato de manera inalterable durante el periodo de prrroga al aadir "sin perjuicio de las modificaciones que se puedan introducir de conformidad con lo establecido en los artculos 203 a 207 de la presente Ley"4.

3. La/s prrrogas del contrato deben estar expresamente previstas en ste5.

Por las mismas razones apuntadas, la prrroga debe preverse de manera expresa, tanto para el clculo del precio del contrato como para la determinacin de su duracin a efectos de elaboracin y formulacin de las ofertas.

En este sentido las sucesivas normas reguladoras de la materia han configurado las prrrogas como uno de los elementos o contenidos mnimos de los contratos ,pues unavariacin no prevista en la duracin del contrato6 supone una alteracin de un elemento nuclear a efectos, entre otros extremos, de clculo de rentabilidad7.

4.La activacin de la prrroga corresponde al rgano de contratacin.

La ejecucin de las prrrogas no depende de la voluntad del contratista, sino del acuerdo expreso por parte del rgano de contratacin. En este sentido, la legislacin en materia de contratacin pblica ha previsto tradicionalmente no slo la necesidad de aprobacin del acuerdo por la Administracin8 , sino el carcter obligatorio que para el empresario tiene aqulla.

As las cosas, la activacin de la prrroga opera del mismo modo que la resolucin del contrato, esto es, incluso para aquellos supuestos en los que el procedimiento fuera iniciado por el contratista, o fuera ste el que presentara una solicitud de prrroga del contrato, no basta esta actuacin para que la prrroga tenga lugar, sino que es necesaria la adopcin de una resolucin expresa por parte del rgano de contratacin.

5. La prrroga acordada es obligatoria para el contratista.

Tanto el artculo 26.2 de la Ley 30/2007 y el TRLCSP, como el artculo 29 de la Ley 9/2017 disponen que "la prrroga se acordar por el rgano de contratacin y ser obligatoria para el empresario".

Esta obligatoriedad resulta, sin embargo, atemperada en la redaccin que del precepto introduce la reciente Ley 9/2017 al sealar que este carcter obligatorio de la prrroga tendr lugar "siempre que su preaviso se produzca al menos con dos meses de antelacin a la finalizacin del plazo de duracin del contrato, salvo que en el pliego que rija el contrato se establezca uno mayor. Quedan exceptuados de la obligacin de preaviso los contratos cuya duracin fuera inferior a dos meses".

A esta afirmacin aade la nueva redaccin del artculo 29.2 de la Ley 9/2017, una excepcin a la obligatoriedad de las prrrogas al sealar que la prrroga del contrato establecida en ese apartado no ser obligatoria para el contratista en los casos en que en el contrato se d la causa de resolucin establecida en el artculo 198.6 por haberse demorado la Administracin en el abono del precio ms de seis meses.

6. El acuerdo de prrroga debe ser expreso.

El artculo 29.2 de la Ley 9/2017 al igual que ocurra con anterioridad establece que "en ningn caso podr producirse la prrroga por el consentimiento tcito de las partes".

En definitiva, la extensin del plazo originario de vigencia de un contrato mediante la aplicacin de la prrroga no tiene carcter automtico, sino que precisa de un acuerdo expreso por el rgano de contratacin.

Estas reglas generales ceden a las particularidades relativas a cada contrato, como eran, en la LCSP de 2007 y el TRLCSP de 2011, el ahora desaparecido contrato de colaboracin entre el Sector Pblico y el Sector Privado cuya duracin general lo era de un mximo de 20 aos, aunque admita expresamente excepciones -, o las reglas especficas que disponan para las concesiones de obras pblicas (con diferencias notables entre una y otra regulacin), y los de gestin de servicios pblicos (cuya duracin mxima, incluidas las prrrogas, no poda exceder de 50/25/10 aos en funcin de su objeto), entre otros. En trminos semejantes, aunque no idnticos se pronuncia ahora el artculo 29 de la Ley 9/2017, en la que determina los plazos generales de duracin de los distintos contratos con muchas novedades respecto de la regulacion tracional9 y algunas cuestiones idnticas a antao10.

Regula tambin el referido precepto, las denominadas "prrrogas impropias" apartado 3 -, que son aquellas que deriva de un retraso en la ejecucin del contrato por causa imputable al contratista, cuando habiendo incurrido en un retraso, la Administracin contratante no procede a resolver sino a imponer penalidades, ampliando el plazo de ejecucin del contrato hasta su completa terminacin.