Conforme la legislacin de Guatemala, las partes firman un contrato de trabajo en el que se establecen los principales derechos y obligaciones, tales como la fecha de inicio de relacin laboral, el salario, la jornada ordinaria de trabajo, el lugar de prestacin de los servicios, el puesto que se ocupa, las principales funciones y atribuciones que se tendrn en dicho puesto, las causas de terminacin del contrato de trabajo, entre otros.[1]

Asimismo, se regula que dicho contrato de trabajo obliga "no slo a lo que se establece en el mismo, sino tambin a: la observancia de las obligaciones que el Cdigo de Trabajo o los beneficios superiores a los regulados en el Cdigo de Trabajo; y a las consecuencias que del propio contrato se deriven segn la buena fe, la equidad, el uso y las costumbres locales o la ley." [2]

Al respecto, resulta importante detenernos a analizar el concepto de buena fe, que, si bien no est descrito en la ley, s lo podemos en principio definir de conformidad con lo indicado por el Diccionario de la Real Academia Espaola, que estipula: "1. Rectitud, honradez; 2. Criterio de conducta al que ha de adaptarse el comportamiento honesto de los sujetos de derecho; 3. En las relaciones bilaterales, comportamiento adecuado a las expectativas de la otra parte."

Evidentemente la buena fe en la relacin laboral debe ser observada tanto por el empleador como por el empleado.

En consecuencia, este principio aplica tambin aplica para proteger a ambas partes. Ejemplos claros, entre otros, de esta conducta son los establecidos con relacin a que el empleador no puede tomar represalias en contra de los trabajadores para impedirles ejercer total o parcialmente los derechos que les corresponden[1], as como que debe guardar a los trabajadores la debida consideracin abstenindose de maltrato de palabra o de obra[2], y en el caso de los empleados, como ejemplos tenemos la obligacin del empleado debe observar buenas costumbres durante el trabajo[3]; o prestar los auxilios necesarios en caso de siniestro o riesgo inminente en que las personas o intereses del patrono o de algn compaero de trabajo estn en peligro, sin derecho a remuneracin adicional.[4]

Diferentes autores destacan que el principio de buena fe en la relacin laboral entraa el deber de lealtad o el deber de cooperacin y de lealtad mutua.[5] Asimismo, la buena fe se vincula con la fidelidad, y esta deber ser mayor en la medida en que a mayor jerarqua que tenga el empleado en la empresa, mayor es la confianza a la que se hizo acreedor.[6]

[5] Carlos Albero Etala y Ernesto Krotoschin citados por Miguel Angel Sardegna, Proyecciones de la Buena Fe en las Relaciones Laborales. Tratado de la Buena Fe en el Derecho, Tomo I, Fondo Editorial de Derecho y Economa, Argentina, pgina 1102.

[6] J.D. Gronda Ramrez, El Contrato de Trabajo, pgina 329, citado por por Miguel Angel Sardegna, Proyecciones de la Buena Fe en las Relaciones Laborales. Tratado de la Buena Fe en el Derecho, Tomo I, Fondo Editorial de Derecho y Economa, Argentina, pgina 1102.

El derecho laboral es eminentemente tutelar de los trabajadores, por ser la parte econmicamente dbil en un contrato de trabajo, no obstante, no puede obviarse que stos tienen la obligacin de actuar de buena fe durante toda la relacin laboral, respetando el deber de lealtad y fidelidad con respecto a su empleador.

En el Artculo 77 del Cdigo de Trabajo se detallan las causas justas para la terminacin del contrato de trabajo por faltas cometidas por los trabajadores, caso en el cual no tienen derecho al pago de la indemnizacin por tiempo servido, y algunas de estas causas implcitamente incluyen casos en los que los empleados han actuado de mala fe, como por ejemplo el caso en que el trabajador, al celebrar el contrato haya inducido en error al patrono, pretendiendo tener cualidades, condiciones o conocimientos que evidentemente no posee, o presentndole referencias o atestados personales cuya falsedad ste luego compruebe. Adicionalmente, debe considerarse que en este mismo Artculo 77 en la literal k) se establece como causa justa de despido cuando el trabajador incurra en cualquier otra falta grave a las obligaciones que le imponga el contrato. Por lo tanto, puesto que el Cdigo de Trabajo establece que el contrato de trabajo tambin obliga a las consecuencias que del mismo se deriven segn la buena fe, cabe destacar que cualquier otro acto que implica violacin al principio de buena fe, y por ende falta de lealtad o fidelidad del empleado hacia el empleador, es una falta grave a una obligacin contractual y por lo tanto constituye una causa justa para el despido.