商标必须是在通常所说的“商业中”善意使用。尽管美国专利与商标局(下简称“USPTO”)通常并不会询问详情,但商标申请人必须声明商标符合“美国商业使用”。以下将解释何为合格的美国商业使用。

在哪里用

商标必须是在美国国会批准的合法经营活动中使用。典型的使用范围有: (a)在美国与另一国之间,(b) 在美国境内(例如波多黎各)或(c)美国各州之间。仅在一州内或只在美国境外使用是不够的,除非其使用会影响到其他州的商业活动。

  • 案例1: 一家只拥有自己本州客户的餐馆并非“商业上”的使用,然而用该商标在其他州做宣传,包括通过互联网或向州外的客户提供服务就是合格的美国商业使用。
  • 案例2: 仅在美国境内用商标宣传产品或服务,但商品或服务只有在美国境外才有,这样也不算作合格的“商业使用”。甚至仅声明产品可以送达至美国也不足以证明使用,除非有实际的送达。

使用的量

1. 只是象征性的使用:商标必须是善意的在正常贸易中的使用,而不能是仅仅为保留商标权利的“象征性使用”。 2. 用的量:商业交易的发生只是偶然的、非正式的、或仅仅是名义上的是不能视为“在正常贸易中”的销售行为。需要考虑的因素有:(1) 使用的量; (2) 交易的性质和质量; 和 (3) 在特定的行业什么是典型的商标使用。

  1. 例:  行业销售的是昂贵或季节性的产品,则非经常性的销售也足以证明商业使用。
  2. 例: 医药公司在联邦审批期间将带有商标的药品寄给临床调查员的行为,视为在美国商业中的商标使用。

使用证据

使用证据是用来展示商标使用方式的(即消费者看到的商标)。因此,使用证据必须能够体现出商标在实际商业中是如何使用的。每个类别应至少有一个使用证据。

  • 商品类(1-34类)商标的合格使用证据必须是商标在产品的外观或包装(典型的是标牌或标签)上面的展示,或者商标在产品销售点的展示,且产品必须有商业销售或运输。
  • 服务类(35-45类)商标的合格使用证据必须是商标在所申请的范围内销售或推广,或者提供服务的过程中实际使用的展示。

消费者将商标视为产品来源的标识(即品牌)。如果商标埋藏在大段的文字中,或展示方式不能让人看出是产品来源标识,那么这样的使用证据大多数情况下是不够的。

 

  商品 服务
合格的使用证据 • 在产品上 • 带有商标的标牌或标签 • 外包装、包装袋、包装盒 • 用户手册上显著使用 • 销售点展示(例如在店里展示在产品柜台处) • 印刷或网上产品目录,要求其中有产品的图片,且包含购买方式 (例如,网上购物车或电话号码,或“现在打电话”的按钮等)
  • < >• 广告• 宣传册• 网站• 信头或名片• 发票以上全部需要指向商标所注册的服务范围,且能证明商标与服务有直接联系

 

不合格的使用证据 • 仅商标图样 • 打印标签,模型,或设计师的设计图 • 发票 • 广告或宣传册 • 无法直接购买产品的展式(如,参展时的图片) • 仅商标图样 • 上栏中任一项如缺乏与服务的联系,或不能建立商品与服务之间的联系

以下是一些使用证据样例。

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