泰山吼(Tarzan yell)举世闻名。但是要是我告诉你这个声音受到商标保护,你会怎么办。如果有人利用这个标志性的吼叫制作一个泰山玩具,那么这就有可能侵犯Edgar Rice Burroughs公司为机械玩具形象所注册的声音商标。

我说的是有可能,因为声音商标尚未在全世界范围内获得保护。因此,在本文中,我将着眼中国、美国和欧盟来看看声音商标的现状。

 声音需有显著性

声音商标能否在中国、欧盟和美国获得保护?答案是肯定的。声音可以在中国、美国和欧盟注册为商标。这是否意味着所有的声音都能注册为商标?并非如此,通常声音商标需要具有显著性。

此外,如何注册声音为声音商标?是否需要提供五线谱或者只需提交音频文件就能进行商标注册?我们将详细的关注下述各个国家。

中国:腾讯自2018年拿下声音商标 中国的声音商标尚且起步。自2014年新商标法生效后,声音商标才获准在中国取得保护。在此期间是否有很多成功的申请人?其实不然,腾讯直到最近才在中国成功注册他们的声音商标。

2018年9月腾讯拿下了其在即时通讯和社交服务上的提示音“嘀嘀嘀嘀嘀嘀”的声音商标,这也是中国首个经司法确认的声音商标。

欧盟:数字音频与五线谱

如果你在电影开头听到一声狮子吼,怎么把它与某个电影制作工作室联系起来?这可以获得保护吗?

米高梅(MGM)的狮子吼其实已经作为声音商标在欧盟获得保护了。由Edgar Rice Burroughs公司注册的泰山丛林吼也在欧盟作为声音商标获得保护。

截至2017年,声音商标可以通过音频文件再现的方式或五线谱精确呈现的方式在欧盟注册。之前的图文呈现要求在2017年被废止。 

美国:始于数字文件

在美国,可以提交带有音频记录的数字文件用于声音商标的注册。

第一个在美国注册的声音商标是1971年核准的美国全国广播公司(NBC)的钟声。

目前在美国已知的声音商标有英特尔(Intel)的声音商标、网飞(Netflix)的声音商标、泰山的丛林吼和米高梅的狮子吼。哈雷戴维森(Harley Davidson)多年来试图获得其发动机声音的商标保护,但是由于和川崎摩托(Kawasaki)还有本田摩托(Honda)的法律纠纷,哈雷中断了在美国获得声音商标保护的尝试。

独占声音,好事还是坏事?

声音的保护诚然是一件好事。毕竟,它为品牌增加了另一种与竞争对手的产品区分开来的可能性。

当然,重要的是商标具有显著性,消费者需要能够将声音商标和特定的品牌联系起来。

随着腾讯在中国首获声音商标注册以及音频格式现在可以在欧盟获得声音商标注册,我希望在中国和欧盟看到越来越多的声音商标。

从一开始就活跃于声音商标领域的美国将继续保持该申请水平。一路响叮当。