SOCIETE DU TOUR DE FRANCE 2016年6月向商标局递交了第20453725 号“”商标的注册申请。商标局以“环法自行车赛”是公路自行车运动界的年度大赛,是世界影响较广、规模较大、比赛水平较高的自行车比赛;该标识“环法自行车赛”不宜为一家独占,作为商标使用易产生不良影响,不得作为商标使用为由,根据《商标法》第十条第一款第(八)项及第三十条的规定,驳回在所有指定商品和服务上的注册申请。

申请人对此驳回决定不服,向商评委申请复审。商评委经审理认为:申请人提交的在案证据及查明的事实可知,“环法自行车赛”是公路自行车运动界中的年度大赛,自1903年开始以来,每年于夏季举行,每次赛期23天,共21个赛段,是世界影响较广、规模较大、比赛水平较高的自行车比赛,经过多年的持续宣传和举办,“环法自行车赛”已经在相关公众中具有一定的知名度和影响力,申请人作为主办方的子公司,经主办方授权申请注册申请商标,不致产生不良影响。因此,申请商标未构成《中华人民共和国商标法》(以下称《商标法》)第十条第一款第(八)项的规定。

短评:

商标局在驳回决定中认为:作为世界影响较广、规模较大、比赛水平较高的自行车比赛,其标识“环法自行车赛”不宜为一家独占,而否定了该商标的可注册性。

随着体育产业的蓬勃发展,体育赛事的名称作为商标注册而获得保护的需求极为迫切。各大赛事的主办方不仅需要在组织体育比赛这一服务上对其赛事名称进行注册,还需要将商标注册拓展至各类赛事周边产品和服务上,以制止他人攀附赛事知名度误导消费者的可能,并对体育赛事的品牌价值进行有效的管理和保护。目前,众多赛事主办方经已经将赛事名称成功进行商标注册,如国际足球联合会注册的“国际足联世界杯FIFA WORLD CUP”、国际奥林匹克委员会注册的“奥林匹克OLYMPIC”、美商NBA产物股份有限公司注册的“国家篮球协会NBA”、北京中国网球公开赛体育推广有限公司注册的“中国网球公开赛CHINA OPEN及图”、北京中篮体育开发中心注册的“CBA”等。

北京市第一中级人民法院曾就大型体育赛事的知识产权保护问题展开调研,并在调研报告中指出:“大型赛事的主办方在筹备、组织的过程中,应对该赛事相关的各类知识产权进行有效的管理和维护,明确权利的主体,并通过合法方式对各类知识产权进行许可使用、授权或让渡,避免产生因权属争议而引发的纠纷。”

在关于第5355339号“”商标驳回复审的行政诉讼案中,商评委、北京市第一中级人民法院和北京市高级人民法院均以申请人曲安江并非“环渤海国际自行车赛”的主办者或者经该赛事主办者授权的主体,故以申请商标容易误导相关公众、产生不良影响为由维持了驳回决定。在《中国知识产权报》的后续跟踪报道中,商评委就庭审中关于商标注册主体问题表示“对体育赛事来说,应该充分考虑赛事主办方的利益,尽量使赛事名称的商标权归属与赛事主办方一致,避免出现主办方经营推广赛事投入大量人力物力,而商标却由他人注册导致权力上的交叉”。同济大学知识产权学院院长陶鑫良在采访中同样表示“知识产权保护的目的是保护创造性的诚实劳动,因此,对于体育赛事这一类投入较大,赛事本身持续时间短的特殊保护对象,尽量做到使知识产权所有人与赛事主办方相一致,避免权力冲突”。

本案中,申请商标“”的申请人是该赛事主办方阿莫里体育组织(AMAURY SPORT ORGANISATION)的子公司,并经阿莫里体育组织授权在全球申请注册“环法自行车赛”以保护其品牌合法权益。因此,申请商标作为商标使用直接指向了申请人及其母公司,不会造成相关公众对商品来源的混淆和误认,不会产生不良影响,因此应予以核准注册。