La lengua azul o fiebre catarral ovina es una enfermedad incluida en el Código Sanitario para los animales terrestres de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y en la lista de enfermedades de declaración obligatoria de la Unión Europea.

El Real Decreto 1228/2001, de 8 de noviembre, establece medidas específicas de lucha y erradicación de la fiebre catarral ovina o lengua azul e incorpora al ordenamiento jurídico interno la Directiva 2000/75/CE, de 20 de noviembre, del Consejo.

En dicho marco, y sin perjuicio de que la evolución epidemiológica de la enfermedad se considera favorable, resulta necesario establecer la vacunación obligatoria frente al serotipo 1 en aquellas áreas de mayor riesgo en las que se ha demostrado la circulación del virus en los dos últimos años con objeto de avanzar hacia la erradicación final de la enfermedad.