2019年3月1日,Facebook和Instagram向美国联邦法院提起诉讼,指控四家中国公司和三名中国公民非法推销虚假账号、点赞数和增粉服务。Facebook通过其官方博客Newsroom在同一天对外宣布了这一诉讼消息。

(https://newsroom.fb.com/news/2019/03/sale-of-fake-accounts-likes-and-followers/)

Facebook表示,该起诉讼旨在控诉被告公司和相关人员违反了美国知识产权法,非法使用Facebook和Instagram的商标和品牌。

Facebook副总裁兼法律顾问Paul Grewal在公告中指出 “通过上诉,我们希望强调对这种欺诈活动是零容忍的 - 我们将采取强有力的措施来保护平台的完整性。” 

Facebook还透露,这些公司和个人针对Amazon、 Apple、 Google、 LinkedIn 和Twitter也有类似的违法行为。

据起诉书所述,自从2017年起,主要位于中国龙岩和深圳的被告们就开始通过6个网址宣传售卖假账号。这6个网址和Facebook的域名十分相似,例如myfacebook.cc、infacebook.cc、9xiufacebook.com.

在撰写本文时,这些网址均已不能访问,但是仍然可以通过搜索引擎和页面截图发现这些网站售卖假账号的痕迹。目前,暂未确定被告的准确地点。

Facebook在起诉书中指出:“假账号可用于垃圾邮件和网络钓鱼活动,虚假信息活动,营销诈骗,广告欺诈以及其他大规模盈利的欺诈计划…导致在线市场广告非法投放并且出售大量虚假和不真实的社交媒体账户。

”毫无疑问,这些假账号、虚假的点赞数和粉丝数会因为过度的广告推销而引起消费者的投诉,引发用户的信任危机。此外,Facebook的广告收入也将受到影响”。

Facebook现在正在寻求法院禁令,禁止这些公司和个人制造并宣传售卖Facebook和Instagram的假账号、点赞数和粉丝量,禁止他们通过网站侵犯其商标权,禁止他们使用Facebook品牌域名经营网站,即禁止域名抢注。

实际上,假账号并不是Facebook要解决的新问题了。从2012开始,Facebook就公布了其预估的活跃假账号数量,从2012年第4季度的2300万增加到2018年第4季度的1.16亿

活跃的假账号数量日益飙升。但是,这些假帐号总量仅占每月活跃用户的3%-4%。

去年,Facebook开始宣布从平台上移除的虚假账号数量。这些数字更令人惊讶:截至2018年9月底,Facebook在过去12个月中已经移除了28亿个假账户,平均每天约830万个。

Facebook首席运营官Sheryl Sandberg认为这些成就是打击假账号的阶段性胜利,并且挽回了一定的负面影响。但是自从2016年以来,Facebook就接连卷入了多项丑闻,俄罗斯干预大选、信息泄露、仇恨性言论。用户的信任正在被逐渐瓦解。《纽约时报》评论这场斗争是一场荒谬的机器和机器之间的对决。

Facebook的机器正在识别这些页面来源和内容模式,并迅速移除它们。

Facebook的分析部副总监Alex Schultz在接受采访时说:“我们移除的绝大多数账号都是些极其幼稚的对手,这些通常都是非常易于发现的自动生成的账号。” 

但他也承认,少数逃过监测的假账号通常都是人工创建的账号。

他还说,Facebook不想打击过度。他们真正关注的是有害行为。包括我在内的大多数消费者都想知道Facebook将如何识别所谓的“有害行为”,似乎并没有明确的标准。

Alex Schultz说,如果某个帐号有点像冒充其他用户但又没有“从事有害行为”,Facebook通常就放弃打击了。他随即补充到,你无法确定这些假账号是否来自丢失密码的人。

对此,我不得不说,为了彻底赢回消费者的信任,Facebook应该表现出更多的诚意,而不仅仅是用一些看似漂亮的数字和毫无论据可言的借口来愚弄消费者。

去年,据《纽约时报》报道,有一家叫做Devumi的粉丝工厂,专门向名人、企业以及任何想要在网上获得更多关注的人兜售粉丝数(不仅限于出售粉丝)。根据《泰晤士报》的另一份报道,Devumi拥有20多万客户,包括真人秀明星、专业运动员、喜剧演员,TED演讲者等等。显然,涉嫌“有害行为”的假账号逃过了监测。

Devumi的行为实际上是通过复制真实用户信息来创建假账号。鉴于大部分的信息都是真实存在的,因此,自动监测机器很难将这些虚假账户识别为“有害行为”

大多数来自Devumi消费者的目的就是在公众中享有更大的影响力,也就是说在网上变的更有名。

这些假账号能够煽动群众并影响政治辩论。他们可以欺骗消费者、欺诈企业。然而,假账号的创建和销售陷入了合法的灰色地带。

目前,Devumi的网站仍然可以在线访��茫,仍然可以通过搜索引擎轻松的找到它。

源源不断冒出的假账号和逐渐专业化的欺骗性服务正表明了打击假账号仍有许多工作要做。

但是,至少很高兴能看到Facebook最终决定拿出更多的诚意来打击假账号。这次对中国公司的诉讼也许正是加大打击力度的良好开端。可以预见未来与这些虚假账号间的斗争必将是一项长期的艰巨任务。

实际上,不仅是Facebook,还有其他社交网络,如Google、Twitter,中国的微博等,都应该更加注重维护网络安全。毕竟,几乎每个人每天都要使用社交网络。