Sutter Home Winery Inc. uit Californië heeft de New Yorkse wijnimporteur Tri-Vin aangeklaagd wegens inbreuk op haar merk Napa Cellars. 

Napa Cellars werd in 1976 opgericht en het merk wordt sinds 1982 daadwerkelijk gebruikt. In juni 2011 is het merk aangevraagd en geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau voor wijnen afkomstig van druiven geteeld in de Napa Valley American Viticultural Area, geëtiketteerd en geadverteerd in overeenstemming met de wetten van de Verenigde Staten voor de Napa Valley American Viticultural Area appellation of origin. Het bestanddeel ‘cellars’ wordt niet geclaimd.

Tri-Vin Imports Inc. is een wijnimporteur en distributeur uit New Rochelle in New York. Zij verkoopt wijn onder de naam Clos de Napa. Het merk wordt volgens Sutter Home Winery uitsluitend geproduceerd voor distributie door Tri-Vin Imports. Tri-Vin heeft in april 2019 het merk Clos de Napa eveneens aangevraagd voor wijnen afkomstig van druiven geteeld in de Napa Valley American Viticultural Area, geëtiketteerd en geadverteerd in overeenstemming met de wetten van de Verenigde Staten voor de Napa Valley American Viticultural Area appellation of origin. Opvallend is dat het bestanddeel ‘napa’ niet wordt geclaimd.

De merken stemmen overeen en de producten zijn vrijwel identiek, terwijl ook het etiket sterk overeenstemt met dat van Napa Cellars.

De kwestie kwam onder de aandacht van Sutter Home Winery omdat een handelaar in Ohio adverteerde met een fles Clos de Napa Cellars Cabernet Sauvignon terwijl in de advertentie een afbeelding staat van het Napa Cellars-etiket waar een fles Clos de Napa voor is geplaatst. De consument zal volgens Sutter Home Winery zeker in verwarring raken.

Sutter Home Winery meent dat Tri-Vin meelift op het succes van Napa Cellars en beticht het bedrijf van oneerlijke concurrentie en misleiding van de consument omtrent de oorsprong van het merk. Sutter Home Winery eist in de rechtszaak dat Tri-Vin stopt met de verkoop van Clos de Napa Cellars voor wijnen en eist dat de etiketten, kurken, advertenties en andere materialen met het Clos de Napa Cellars merk worden vernietigd.

Sutter Home Winery staat sterk met betrekking tot de afbeelding in de advertentie van Tri-Vin. Maar de disclaimer voor het bestanddeel ‘napa’ in het merk van Tri-Vin kon wel eens in het voordeel van Tri-Vin werken. Immers zij zullen aangeven dat het een geografische aanduiding is, die niet gemonopoliseerd kan worden en halen daarmee het fundament onder het merk van Sutter Home Winery onderuit. Vast staat dat Sutter Home Winery de oudste gebruiksrechten heeft.