홍콩표준특허란 중국특허청, 유럽특허청(영국 지정) 또는 영국특허청 중 어느 하나의 지정 특허청에 출원된 특허를 토대로 홍콩에 확장 출원 및 등록을 한 특허를 가리킨다. 따라서, 홍콩표준특허는 홍콩으로의 특허 확장이라고도 한다. 상기 중국, 유럽 또는 영국의 특허는 지정 특허라고도 한다. 이 글에서는 당소의 대리 경험과 실무 경험을 바탕으로 홍콩표준특허 출원단계에서 일반적으로 발생하는 몇 가지 문제를 살펴보고자 한다. 이 글이 독자들의 향후 출원 및 원활한 심사와 특허 유지에 도움이 되기를 바란다.

Q1: 홍콩표준특허의 출원 절차 및 기간?

홍콩에 표준특허를 출원하는 것은 출원과 등록이라는 두 개 단계를 거친다.

제 1 단계는 출원 단계로,중국특허청, 유럽특허청(영국 지정) 또는 영국특허청 중 어느 하나의 지정 특허청에 제출된 특허출원이 공개된 날부터 6 개월 내에 홍콩지식재산권서에 출원 청구를 제출해야 한다. 구비서류는 P4 호 서식 및 지정 특허의 공개서류이며, 대리인을 위임하여 표준특허를 제출하는 경우에는 위임장을 제출하지 않아도 된다. 출원료는 P4 서식의 제출일부터 1 개월 내에 납부해야 한다. 

제 1 단계의 출원 절차가 완료되면 홍콩지식재산권서의 심사관이 방식 심사를 진행하며, 오류가 없으면 홍콩지식재산권공보에 공고한다. 공고 정보는 출원인에게 통지된다.

제 2 단계는 등록 단계로, 지정 특허의 등록공고일부터 6 개월 내에 홍콩지식재산권서에 등록 청구를 제출해야 한다. 제출해야 하는 서류로는 P5 호 서식과 지정 특허의 등록공고서류이다. 등록료는 P5 서식의 제출일부터 1 개월 내에 납부해야 한다.

제 2 단계의 등록 절차가 완료되면 심사관은 방식 심사를 진행하고 오류가 없으면 등록증을 발급하고 등록 공고를 한다.

상기 출원 및 등록 기간은 연장할 수 없으며 기간이 만료되어도 출원 청구 또는 등록 청구를 제출하지 않으면 홍콩지식재산권서는 수리하지 않으며, 상실된 권리는 회복할 수 없다.

Q2: 홍콩표준특허출원은 유지료를 납부해야 하는가?

표준특허가 공개된 후 5 년이 만료되어도 여전히 제 2 단계에 들어가지 못한 경우에는, 공개된 후 5 년이 되는 시점부터 홍콩표준특허출원이 유효하도록 해마다 유지료를 납부해야 한다.

유지료 납부 절차는 P9 서식을 제출하고 유지료를 납부하면 된다. 

Q3: 홍콩표준특허의 존속기간과 연차료 납부 절차는?

해마다 표준특허 연차료를 납부한 조건에서 홍콩표준특허의 존속기간은 해당 표준특허의 지정 특허의 출원일부터 최장 20 년이다. 

표준특허의 최장 20 년 존속기간을 유지하려면 출원인은 표준특허의등록증 발행일 이후의 네 번째 연도의 특허출원일 해당일에 첫 번째 연차료를 납부해야 한다. 그 이후의 연차료는 해마다 표준특허출원일 해당일 전에 납부해야 하며 20 년 존속기간이 만료할 때까지 납부할 수 있다. 

출원인은 기간 만료일 전의 3 개월 내에 연차료를 납부할 수 있다. 기간 만료일 이후에도 6 개월 유예기간 내에 여전히 연차료를 납부할 수 있으나 이때 연차료 체납에 따른 부가료를 납부해야 한다. 

연차료 납부 절차는 P10 서식을 제출하고 해당 연도 연차료를 납부하면 된다.

Q4: 홍콩표준특허출원의 서지사항 변경절차 

발명자, 출원인의 명칭 변경, 주소 변경, 대리인 변경 시에는 P18 호 서식에 해당 변경 정보를 기재하여 제출하면 되고 해당 관납료를 납부할 필요가 없고 증명서류를 제출할 필요도 없다. 

출원인 실체를 변경할 경우에는 P19 호 서식에 해당 변경 정보를 기재하여 제출하면 되고, 변경 관납료를 납부하고 증명서류의 사본을 제출해야 한다. 상기 증명서류의 언어가 영어 또는 중국어가 아니라면 영어 또는 중국어 번역문을 제출해야 한다.

정리하면, 홍콩표준특허출원이란 지정 특허출원의 홍콩으로의 확장을 가리키며 홍콩지식재산권서는 서류 상의 방식 심사만 진행할 뿐이다. 홍콩에서의 등록 여부는 결국에는 중국특허청, 유럽특허청(영국 지정) 또는 영국특허청 중 어느 하나의 지정 특허청에 제출된 특허출원의 등록 여부에 달렸다.