加拿大知识产权局(CIPO)发布了《专利法实施细则》修改草案,以征求公众意见。修改草案建议对现行的专利法实施细则作出广泛的修改。另外还有若干实质性的修改会影响加拿大的专利申请并体现出实施五项知识产权条约的意图。我们预期大多数这些实质性的修改将渡过公众咨询期,并将在2018年或2019年得以实施。以下的讨论概述了所提议《专利法实施细则》的重要变化,这些重要变化均基于以下所述的政策目标:

  • 简化并减少获取申请日期的要求;
  • 协调国家办公室就申请形式和内容可提出的要求;
  • 对放弃/恢复制度的修改,包括在放弃之前引入通 ;
  • 专利权人和申请人无须代理就履行某些行政程序的可能性;

简化所有权转让程序;以及

在特定条件下延长优先权期限的可能性。

其中一个特别显著的变化是关于获得申请日的要求。现行《专利法实施细则》要求以英文或法文提交申请文件,《专利法实施细则》修改草案则会同意“以任何语言”提交说明书的申请日。如果申请文件并非以英文或法文提交,知识产权局局长会设定一个为期两个月的、不可延长的提交翻译件的期限。新提议的《专利法实施细则》还规定,电子文件应被视为根据CIPO当地时间实际收到的日期收到为准,并不明确要求CIPO在当天是否开放。

新提议的《专利法实施细则》还限制了从PCT申请晚进入国家阶段的机会。现行实施细则允许从优先权日起的42个月可以进入国家阶段,只需缴纳第30个月至42个月之间进入国家阶段所需的滞纳金/恢复费即可。而新提议《专利法实施细则》则移除了该12个月的自动“宽限期”。在优先权日起30个月后, 专利申请仍有可能进入国家阶段, 但这仅在有限的情况下并由局长酌情决定。如果申请人在不迟于30个月期限后的12个月内要求恢复,并附上未能及时进入国家阶段是无意的声明及说明原因,且局长必然会认定未能及时进入国家阶段是无意的并允许晚进入国家阶段,在这种情况下晚进入国家阶段才是被允许的。

另一项最大的变化则是所提议的《专利法实施细则》允许申请人在提交申请的两个月内要求恢复优先权。新提议的《专利法实施细则》还规定,对非加拿大申请的优先权要求,必须提交一份优先权申请的认证副本,或优先权文件可从CIPO认可的数字图书馆中获得。PCT申请进入国家阶段的认证副本要求有一个例外情况,即在国际阶段已经提交了认证副本。

新提议的《专利法实施细则》还允许申请人要求撤回《授权通知书》并将申请返回审查阶段。

新提议的《专利法实施细则》还对一些共同期限进行了修改。要求审查的期限将会从提交后五年缩短至提交后三年(或在PCT申请的国际提交日期后三年以上 进入国家阶段的情况下,进入国家阶段的日期)。答复审查员要求的最后期限以及支付最终费用的期限将从六个月缩短至四个月,答复审查员要求的最后期限可延长至最多六个月。新提议的《专利法实施细则》还对涉及维持费缴纳的宽限期/恢复的最后期限作出了修改。

新提议的《专利法实施细则》还对专利权和专利申请的更正设定了若干程序和最后期限。在许多情况下,施加了相当严格的标准 。如申请人或专利权人必须说明以下情况是显而易见的,即除了说明书和附图中出现的含义之外,还有其他含义,并且仅更正后的含义是正确的。

上述讨论仅仅突出了一些新提议《专利法实施细则》中更值得注意的修改,而且在征求公众意见期间还有可能对新提议的《专利法实施细则》进行修改。然而,一旦新的《专利法实施细则》在2018年或2019年的某个时候生效,加拿大专利实践将会发生重大变化。点击这里参见公告。